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溜出生天:如何從發射台上緊急撤離?

每每在觀賞太空電影時,許多人總不免好奇問我:「為什麼火箭需要裝避雷針?」其實,火箭尖端看起來細細長長的一根,是極其重要的「發射逃生系統(Launch Escape System, LES)」

測試工程師們從發射塔上使用緊急出口系統,模擬意外發生

火箭逃生塔的構想最初於1958年由工程師Maxime Faget提出,該系統用支架將一個固態燃料火箭裝置在整個火箭的最上方,目的在於若是火箭本體發生任何問題,系統便能迅速點燃,帶著太空船與火箭快速分離脫離危險,保障太空人的安全。該系統在1959~1972年間,全面用於水星任務的紅石火箭及阿波羅任務的農神火箭上。



圖一、裝載逃生塔的水星任務飛船



另外由於逃生塔也是火箭,所以不論是在飛行途中,抑或是尚未起飛,都能夠正常使用。當然,經過時代的演進,現在多已不用支架,更為實用及美觀。



圖二、還在實驗室的獵戶座太空船逃生塔



  然而,以上所介紹全都僅止於太空人已經上了太空船,並且火箭四周沒有閒雜人等的時候。若是遇到發射平台發生危險,而所有人員卻還在人員接駁塔(Crew access tower)上忙碌的時候該怎麼辦?

  在今年4月初登場的第33屆太空討論會上,波音與聯合發射同盟宣布,他們已經完成了對卡納維拉爾角空軍基地41號發射台上,新的人員接駁塔緊急出口系統(Emergency Egress System, EES)的測試。從明年開始,該發射台將執行擎天神5號運載火箭(Atlas 5)發射任務,將波音的星際線載人商務太空船(CST-100 Starliner)送上地球軌道。

     該系統使用了類似滑軌的系統來疏散人員,長的就像最近很夯的「鋼索飛行」、或是在雲南怒江的「溜索」。然而不同之處在於:為這任務專門開發的滑索(Zipline)系統,使用了「個人坐椅」的設計,就算是穿著壓力服的太空人也能靠自己輕鬆進入。



圖三、測試工程師們使用緊急出口系統  發射台上的EES將有20個座位,如果在發射前的最後幾分鐘內擎天神火箭發生問題,例如火箭推進劑槽的壓力不穩定或與火箭推進系統相關的電氣系統短路,EES足以容納並疏散Starliner機組員和仍在發射塔上的所有地面人員。



 



參考資料與圖片來源:

1. Zipline system to carry crews away from Starliner in an emergency

http://spacenews.com/zipline-system-to-carry-crews-away-from-starliner-in-an-emergency/

2. Wikipedia--Launch escape system

https://en.wikipedia.org/wiki/Launch_escape_system



封面圖、測試工程師們從發射塔上使用緊急出口系統,模擬意外發生

https://blogs.nasa.gov/commercialcrew/2017/04/03/zip-lines-installed-at-slc-41-for-starliner-missions/

圖一、裝載逃生塔的水星任務飛船

https://history.nasa.gov/SP-4001/figures.htm

圖二、還在實驗室的獵戶座太空船逃生塔

https://www.nasa.gov/content/launch-abort-system-installed-for-orion-flight-test

圖三、測試工程師們使用緊急出口系統

https://blogs.nasa.gov/commercialcrew/2017/04/03/zip-lines-installed-at-slc-41-for-starliner-missions/

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