SPACE SCHOOL

Houston Association for Space and Science Education.
HASSE x NNASA

百年蘭利 一窺NASA的百年歷史

「Here at NASA, we all pee in the same color!」在《關鍵少數》這部電影中,計算組主任哈里遜帥氣地向大家宣布廁所不再有黑人與白人之別。而這則撼動人心的電影正恰恰發生在本則文章的主角—蘭利研究中心(Langley Research Center)。

(圖 / NASA)

圖一、《關鍵少數》劇照:哈里遜正敲掉象徵著種族歧視的廁所掛牌  西元1915年3月,美國國家航空諮詢委員會(National Advisory Committee for Aeronautics, NACA)成立,源於一個促進各界就戰爭相關計畫進行合作的緊急措施。1916年前後,美國與德國交惡。對於當時陷入膠著的歐洲戰場,這消息幾乎等於是宣布美國參戰,無疑是對英法等協約國家的一劑強心針。然而,當時美國軍用航空能力甚至低於歐洲國家,在派員前往歐洲調查後,隔年,全美首座航空實驗室在威爾遜總統的指揮下成立。

  創建於1917年,正好是美國甫參加第一次世界大戰的三個月後、NACA成立的第三年,蘭利紀念航空實驗室在維吉尼亞州漢普頓成立,名字是為紀念航空界的先驅山謬.蘭利(Samuel Pierpont Langley)。其最初的目的僅僅是「解決基礎的飛行問題」。蘭利的工程師們在一開始便設計了更快、更高、更遠、更安全的飛行技術,並聘請了頂級人才,裝設最先進的風洞和配套設施,用以發現獨特的解決方案。



圖二、山謬.蘭利  其中最廣為人知的一項成就,即是蘭利研究人員開發了直到今天仍然廣泛使用的飛機機翼形狀,稱之為「NACA翼型(NACA airfoil)」。 更好的螺旋槳、發動機整流罩、全金屬飛機、新型旋翼飛機和直升機、超音速飛機等 ,在在都是蘭利在其頭幾十年裡許多突破性的航空發展。



圖三、NACA的測試飛行員將駕駛Apache雙翼飛機至高空



  1945年二次世界大戰結束,全球隨即進入了分別以美國及蘇聯為首的兩大陣營之間的「冷戰(Cold War)」。一波波的軍備競賽與隨之而來的太空競賽,導致1957年11月時,時任NACA主管的休.德萊頓(Hugh L. Dryden)成立了「太空科技特別委員會(Special Committee on Space Technology)」,透過整合各界資源來達成國家的太空計畫。

  就這樣到了1958年,美國國家航空暨太空總署宣告成立。蘭利的管理工作遂由國家航空諮詢委員會,轉交予美國國家航空暨太空總署接手。至此,蘭利的成就將從浩瀚的天空一路向無垠的宇宙翱翔。



圖四、NASA於1959年宣布的水星計畫7名太空人,由左至右,前排為:瓦爾特·施艾拉、迪克·斯雷頓、約翰·格倫、斯科特·卡彭特,後排為:艾倫·謝帕德、維吉爾·格里森、戈爾登·庫勃



  隨著登月成為美國太空競賽的主要目標,蘭利順利解決了太空飛行上的許多麻煩與挑戰,培養太空人、掌管水星計畫、並在雙子星及阿波羅計畫中占有重要地位。回顧NASA許多任務,不論是火箭、儀器的設計與改進、帶領全美首個拜訪火星的「維京一號」飛船、好奇號登陸火星,蘭利都扮演著不可或缺的角色。

  翼尖小翼、超臨界機翼、新型的複合材料等等,在今日飛機上常見的設計,最早皆是在蘭利被提出的概念。現在,迎接百歲生日的蘭利就是整個NASA歷史的見證者,就如同一世紀前,對下一代飛行器及其配套的研究與創新仍然是蘭利的工作核心。蘭利將繼續用發明預見未來,在飛行、科學、探索的道路上,繼續創造第一!



 



參考資料與圖片來源:

1.維基百科《美國國家航空諮詢委員會》https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%BE%8E%E5%9C%8B%E5%9C%8B%E5%AE%B6%E8%88%AA%E7%A9%BA%E8%AB%AE%E8%A9%A2%E5%A7%94%E5%93%A1%E6%9C%83

2.#NASALangley100: A Storied Legacy, A Soaring Future

https://www.nasa.gov/langley/100/a-storied-legacy-a-soaring-future

3.WIKIPEDIA《NASA》

https://en.wikipedia.org/wiki/NASA#Creation

4.WIKIPEDIA《Langley Research Center (LaRC)》

https://en.wikipedia.org/wiki/Langley_Research_Center#History

5.WIKIPEDIA《NACA airfoil》

https://en.wikipedia.org/wiki/NACA_airfoil

6.WIKIPEDIA《National Advisory Committee for Aeronautics (NACA)》

https://en.wikipedia.org/wiki/National_Advisory_Committee_for_Aeronautics



封面照

https://larc-exchange.larc.nasa.gov/centennial/

圖一、《關鍵少數》劇照

https://cdn-images-1.medium.com/max/1600/1*ch0CLcItNVCDiXpzsY-WKw.gif

圖二、山謬.蘭利https://en.wikipedia.org/wiki/Samuel_Pierpont_Langley#/media/File:Samuel_Pierpont_Langley.jpg

圖三、NACA的測試飛行員將駕駛Apache雙翼飛機至高空https://www.nasa.gov/sites/default/files/thumbnails/image/lrc-centennial-apache.jpeg

圖四、NASA於1959年宣布的水星計畫7名太空人

https://www.nasa.gov/sites/default/files/thumbnails/image/original7gpn-2000-001293.jpeg

其他相關文章

  • 從太空記錄世界 - MIT的太空相機

    日前,福爾摩沙衛星五號與運載火箭展開連結作業,也同時啟動衛星本體運轉約30分鐘並充電。結合作業順利完成,代表發射前置作業進入最後關鍵的階段,預計於台灣時間8月25日凌晨2時50分升空。

  • 獵鷹回家了 - 踏了100年的一大步

    2017年6月25日,2支獵鷹9號火箭於2日內相繼完成降落,創下空前紀錄的同時,也宣告火箭回收的概念與技術已經成熟。

  • 當幻想照進現實 - 擴增實境技術當道的時代

    2018年上映的電影《一級玩家》中,人們為了逃避現實世界的混亂,投入虛擬的網路遊戲。遊戲公司承諾勝利者將得到遊戲的擁有權,並繼承遊戲創始人的5000億美元遺產作為獎賞。電影收穫不錯票房,也生動描寫了時下流行的尖端科技,也就是虛擬實境(Virtual Reality)技術。

到網頁最上方