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放眼太空的老頑童- 理查·布蘭森爵士

以旅行開拓視野已經成為顯學,那如果到看得最遠的地方,是否就更能獲得靈感和成長呢?在搭飛機旅行如同吃飯喝水般平常的現代,是否能以同樣的方式從太空看地球呢?

理查·布蘭森爵士[1]

  來自英國的理查·布蘭森爵士(Sir Richard Branson),正以他的獨特創業哲學,提供同時滿足兩個問題的解答。

  說起這位商業巨擘給世人的第一印象,最貼切的詞彙應該就是「特立獨行」了,雖身處名流社會卻玩世不恭、作風坦率,這使他更像搖滾明星或冒險家,而不是一個企業家。

  他從16歲開始創業,擅長把好奇心發展成新事業,不只創立全球知名的維珍(Virgin)集團,更成立維珍銀河(Virgin Galactic),將事業版圖擴展到太空旅行。不同於SpaceX的客貨兩用火箭,維珍銀河一開始就將目標放在「太空飛機」。

  太空飛機的優勢在於加速度小、載客量大,且可以像一般飛機般降落,旅客的接受度或許比火箭更高。以2004年贏得安薩里X大獎的太空船1號為基礎發展出太空船2號,由2名飛行員駕駛,可以搭乘6名乘客。

  由母機白騎士2號攜帶,於高空釋放後點燃火箭推進器進入太空邊緣,此時乘客便可以在艙內體驗幾分鐘失重狀態,最後再以無動力狀態降落到跑道上。2016年白騎士2號(VMS Eve)與太空船2號(VSS Unity)取得FAA的飛行許可,2017年8月4日成功完成2次飛行測試。

  如一切測試進行順利,理查·布蘭森將會在2018年作為第一位乘客體驗亞軌道旅行,到了年底則可正式提供太空旅行服務,包括知名的物理學家史蒂芬·霍金。



維珍太空旅行航程示意圖[2]



太空船2號 VSS Unity及母艦白騎士2號VMS Eve[3]  布蘭森說,太空旅行真正的意義,在於以全新方式規劃全球航線,投資太空旅行是因為他深信這就是未來。他更信心十足地表示:「再過10到15年,如果我們不能在45分鐘內從雪梨抵達倫敦,那我們就是在走回頭路。」然而,冒險並不等於瘋狂。決定投資時他已立下確切的目標與進程,並計算出風險與代價,在安全範圍追求自己的夢,勇敢去做跟別人不一樣,而且讓世界更好的事。



理查·布蘭森與太空船2號[4]  當太空不再只是望遠鏡內的一個亮點,而成為任意來回的據點,標誌著完全的太空時代。實現太空旅行的理想只是個里程碑,如何能長久維持商業營運,是這位充滿創意,敢於創新且善於宣傳的維珍集團創始人所關心的另一項重點。他曾失敗過,更曾鋃鐺入獄,但憑藉著對創業的熱情重新奮起。沒有夢想,就沒有成就。期待這位商業頑童走出太空船二號的那一天,然後再次告訴我們,地球真的是圓的!



太空船2號 VSS Unity及維珍和時尚品牌Y-3合作的太空裝[5]



文章參考來源:



1. Branson Aims Mid-2018 Space Trip as Virgin Resumes Powered Tests (檢索日期2017/09/19)

https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-07-05/branson-targets-space-by-mid-2018-as-virgin-begins-powered-tests

2. Virgin Galactic Official Website (檢索日期2017/09/19)

http://www.virgingalactic.com/

3. 維珍銀河的太空船二號及其母艦剛剛完成了飛行測試(檢索日期2017/09/19)

https://www.readhouse.net/articles/313324386/

4. Get Ready, Space Tourists: FAA Issues License For Virgin Galactic’s SpaceShipTwo (檢索日期2017/09/19)

https://futurism.com/get-ready-space-tourists-faa-issues-license-for-virgin-galactics-spaceshiptwo/

5. Stephen Hawking will travel to space on board Richard Branson's ship, professor says (檢索日期2017/09/19)

http://www.independent.co.uk/news/science/stephen-hawking-space-richard-branson-virgin-galactic-travel-good-morning-britain-a7638836.html



圖片引用來源:



1. https://famousbooklist.blogspot.tw/2015/03/richard-branson-booklist.html, retrieved September 19, 2017

2. http://www.spaceflightinsider.com/missions/commercial/virgin-galactic-conducts-captive-carry-flight-spaceshiptwo/, retrieved September 19, 2017

3. https://pics-about-space.com/virgin-atlantic-space-flight-crash?p=3, retrieved September 19, 2017

4. http://www.orangenews.hk/news/system/2017/03/22/010055065.shtml, retrieved September 19, 2017

5. https://technews.tw/2017/07/07/branson-aims-mid-2018-space-trip-as-virgin-resumes-powered-tests/, retrieved September 19, 2017

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