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再見了,卡西尼

相信大家都看過流星,或是知道流星是什麼吧?流星其實是太空中散落的小天體進入地球大氣層時,與大氣分子快速摩擦、燃燒,在天空中曇花一現。但是,你一定沒看過土星上的流星吧!

  在2017年9月15日,土星了出現「人造流星」,是卡西尼號結束任務,進入土星的大氣層,為它的任務畫下一個絢麗的句點,然後和所有流星的命運一樣,逃不過粉身碎骨的命運。

  卡西尼號(Cassini)是第一次專門針對土星的太空任務,1997年自甘迺迪太空中心航向土星,利用兩次金星、一次地球、一次木星的重力助推(swing by),在2004年抵達土星的軌道。時至今日,這13年卡西尼的旅途中,每次觀測結果都大大震撼地球上的科學家們。



卡西尼號的旅程[1]  卡西尼號曾經近距離拍下土衛二恩克拉多斯(Enceladus)的表面。在卡西尼號之前,曾有航海家一號(Voyager)先鋒號(Pioneer)經過恩克拉多斯附近,提供了較為模糊的照片,當時科學家認為恩克拉多斯是個冰冷死寂的星球。多虧卡西尼號的探測,科學家發現恩克拉多斯擁有水蒸氣噴泉,說明它很可能存在地下海洋,而地表的虎紋,證明它仍有地質活動;因此它是目前最有可能演化出生命的系外星球。



航海家一號拍攝[2]卡西尼號拍攝[3]  另一項重要的里程碑,是2005年時,卡西尼降下惠更斯號(Huygens)土衛六泰坦(Titan)上。泰坦是原先被認為最有可能發生生命的星球;它擁有橘色地表,其上有液體組成的河湖,還有以氮氣為主的大氣層,而且和地球一樣有天氣變化。而在卡西尼和惠更斯號的觀測下,發現所有氣候幾乎由大氣含量2-3%的甲烷造成,也就是說,泰坦的天空漫布甲烷雲、降下甲烷雨、匯集成甲烷河海。



惠更斯號著陸[4]



  除此之外,任務開始前,科學家認為土星只有大約18個衛星,但是在卡西尼號的探測之下,目前確認土星擁有約53個衛星。

  卡西尼號也有觀測土星本身,還有謎一般的土星環。

  去年11月開始,卡西尼號進入掠環軌道,近距離觀測土星環。土星環中最活躍的是由冰粒構成的F環,而環內側與外側分別有土衛十六普羅米修斯(Prometheus)和土衛十七潘朵拉(Pandora)控制F環的運行,因此這兩個衛星被稱為牧羊犬衛星(shepherd moon)。而普羅米修斯靠近或遠離F環時,環上會產生類似石子入水後的波紋。卡西尼針對F環的探測也有助於我們對太陽系形成的了解。



土星結構[5]F環[6]  在木星、土星和海王星上,都有巨大的風暴。而土星在南北極各有一個六角形風暴,卡西尼探測了北極的風暴,解析它的結構,科學家利用卡西尼的數據,嘗試以模型解釋風暴成因,目前推測是因為行星轉速的關係,但仍無定論。



六角形風暴[7]



  如今,卡西尼的儀器仍能正常運作,但燃料已經耗盡。雖然可以讓卡西尼繼續遶行土星軌道,但是為了避免卡西尼號上可能蘊含的來自地球的物質,在未來意外墜入可能擁有生命的土衛二或土衛六,對環境造成影響,最後,科學家還是決定讓它自毀於土星大氣層。



Goodbye, Cassini. [8]



 



原始資料:

https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/grand-finale/overview/

https://www.space.com/38142-cassini-greatest-saturn-discoveries.html



參考資料:



https://www.space.com/38151-cassini-nears-crash-into-saturn.html

https://www.space.com/38135-cassini-saturn-opera-sendoff-by-robert-picardo.html

https://www.space.com/38126-cassini-huygens-saturn-mission-videos.html

http://www.purch.com/cassini-death-tariq-malik-conversation/

http://www.natgeomedia.com/news/ngnews/53557



圖片來源:

[0] https://www.youtube.com/watch?v=tFg9Ycz6xZY  

[1] http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Cassini-Huygens/The_mission

[2] http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-4254320/Voyager-1-captured-image-Enceladus-plume-1980.html

[3] https://phys.org/news/2015-10-saturn-icy-moon-enceladus.html

[4] https://saturn.jpl.nasa.gov/news/2989/catching-cassinis-call/

[5] http://blog.xuite.net/newtaiwannet/667/69049527-%E8%87%BA%E5%8C%97%E5%B8%82%E7%AB%8B%E5%A4%A9%E6%96%87%E7%A7%91%E5%AD%B8%E6%95%99%E8%82%B2%E9%A4%A8++++++%E5%BC%B5%E6%A1%82%E8%98%AD%E3%80%81%E8%91%9B%E5%BF%85%E6%8F%9A%EF%BC%9A%E6%9C%AC%E9%80%B1%E6%9C%AB%E5%B0%87%E6%8E%A5%E9%80%A3%E7%99%BC%E7%94%9F%E6%9C%88%E6%8E%A9%E6%88%BF%E5%AE%BF%E5%9B%9B%E8%88%87%E5%9C%9F%E6%98%9F%E8%A1%9D

[6] https://pics-about-space.com/small-moon-of-saturn?p=1

[7] https://www.space.com/38142-cassini-greatest-saturn-discoveries.html

[8] https://www.space.com/38160-when-how-watch-cassini-saturn-dive.html?utm_source=notification

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