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Google搜尋關鍵字 - Moon 2.0

1969年7月20日,人類成功登陸月球,此項空前成就也宣告了太空競賽的勝利者。然而,此空前成就的背後卻是集結全國菁英,動員國家資源,只為率先於月球表面插上國旗。

Google月球X大獎[1]

  在強調創新、良性競爭與精打細算的21世紀,許多可讓民間企業或研究團隊自由揮灑的平臺應運而生,其中之一就是由X大獎基金會發起的Google月球X大獎(Google Lunar X Prize)。

  提到X Prize,首先能聯想到的就是安薩里X大獎(Ansari X Prize)。此項推動低成本太空航行的獎項,提供1000萬美元獎金給在兩​​週內發射兩次可重複使用載人飛船進入太空的非政府組織。獲得此獎的是由伯特·魯坦設計的太空船1號,而後續機型就是維珍銀河的太空船2號。此獎項的設立,不僅打開了X大獎基金會的知名度,吸引更多企業贊助此類競賽,也間接促成了2007年Google月球X大獎的設立。



安薩里X大獎的優勝者 - 太空船1號[2]



  Google月球X大獎是由Google贊助的無人登月競賽,同時也是史上最大的太空競賽獎項,總獎金達3000萬美元。競賽宗旨為鼓勵全球的私營部門和非政府實體推動商業太空行業的發展,並刺激民間登月計畫發展。參賽團隊須90%為民營贊助,以不限制著陸方式的探測器成功登陸月球,行進500公尺,並回傳數據和1G以上的高解析度影像(包含圖片和影片)。

  同時,如參賽隊伍有重大壯舉,如阿波羅登月小艇、蘇聯月球探測遺跡,月球上存在水的證據、或保持月球車整夜工作等,則另行頒發獎金。此競賽共吸引了來自不同國家或組織的34隻隊伍共襄盛舉。

  2017年,X-Prize 基金會公布其中5個團隊所遞交的登月計劃已通過審查,入圍最後階段並取得發射合約,這5支隊伍分別是以色列SpaceIL、美國MoonExpress、印度TeamIndus、日本Hakuto和多國組成的SynergyMoon。



5支進入Google月球X大獎最後階段的隊伍[3]



SpaceIL探測器[4]



MoonExpress探測器[5]



TeamIndus探測車[6]



Hakuto探測車[7]



SynergyMoon探測車[8]



  由於競賽採無人登月方式進行,因此技術瓶頸較載人登月計畫降低不少,因為火箭發射、登月軌道設定都是成熟並經過科學論證的技術,且不需考慮太空人生存的風險。參賽隊伍的無人探測器型式大致分為以月球車撘載的探測器,以及採用助推火箭跳躍移動的探測器。然而,由於難度甚高且5支隊伍目前都未能訂出發射日期,X-Prize 基金會宣布延長競賽期限至2018年3月。

  同時,為了鼓勵這些團隊多年的努力,官方增加了一筆475萬美元的獎金,繞月飛行一周或直接抵達月球表面的隊伍可獲得175萬美元。在沒有損壞的前提下,以較慢速度著陸並傳回數據的隊伍可獲得300萬美元。

  或許任務最終都可能失敗,也不會有隊伍能贏得大獎。即使如此,Google月球X大獎代表的意義不僅僅是重返月球,更是前所未有的國際性挑戰。將太空項目由耗費巨資的國家政策轉為經濟高效的私人投資,激發全世界的工程師和企業家參與,奠定太空探索的多元性基礎。小小的探測器,標誌著重返月球的決心,衷心希望未來能有順利完成任務的隊伍出線,延續前人留下的月球夢,展望更長遠的未來。



 



文章參考來源:

1. Google Lunar XPRIZE Home Page (檢索日期2017/10/19)

https://lunar.xprize.org/

2. Will Anyone Win the Google Lunar XPRIZE? (檢索日期2017/10/19)

https://www.airspacemag.com/space/moon-race-google-x-prize-180962397/

3. Google Lunar X Prize competitors have a little more time to get to the Moon (檢索日期2017/10/19)

https://www.theverge.com/2017/8/16/16152292/google-lunar-x-prize-competition-private-moon-landing-prizes

4. The Google Lunar XPRIZE recognizes that some landers will fail (檢索日期2017/10/19)

https://arstechnica.com/science/2017/08/if-your-xprize-lander-crashes-on-the-moon-you-may-still-get-some-cash/

5. All You Need to Know About the Google Lunar Xprize | GLXP (檢索日期2017/10/19)

http://newser.in/articles/about-google-lunar-xprize-glxp/

6. Google Lunar X Prize (檢索日期2017/10/19)

https://en.wikipedia.org/wiki/Google_Lunar_X_Prize



圖片引用來源:

1. http://artmachine.com/brand/portfolio/google-lunar-xprize/, retrieved October 19, 2017

2. https://airandspace.si.edu/collection-objects/spaceshipone, retrieved October 19, 2017

3. https://lunar.xprize.org/teams, retrieved October 19, 2017

4. http://www.4erevolution.com/en/google-lunar-xprize-spaceil/, retrieved October 19, 2017

5. https://lunar.xprize.org/teams/moon-express, retrieved October 19, 2017

6. http://startagist.com/teamindus-enters-final-5-of-google-lunar-xprize/, retrieved October 19, 2017

7. https://fabcross.jp/news/2016/20160909_hakuto_and_jaxa.html, retrieved October 19, 2017

8. https://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/19775927/En-la-recta-final.html, retrieved October 19, 2017

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