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宇宙最快跑車!獵鷹重型將帶特斯拉跑車環繞火星

2017年12月23日,SpaceX及特斯拉公司的執行長兼首席設計師—Elon Musk,在Instagram上貼出了一組紅色特斯拉Roadster電動跑車的照片。

封面圖、Elon Musk計畫將特斯拉跑車Roadster送上火星軌道

圖一、做為Falcon Heavy酬載的Roadster特斯拉跑車(1)

圖二、做為Falcon Heavy酬載的Roadster特斯拉跑車(2)圖三、做為Falcon Heavy酬載的Roadster特斯拉跑車(3)



乍看之下,這似乎只是一組稀鬆平常的跑車宣傳照。不過該款跑車早在2012年便已停產,理當不會在這時候宣傳才是。當鏡頭一拉遠,眾人方才恍然大悟,原來跑車正端坐在火箭的整流罩內!

當一枚新的火箭準備開始服役時,在其測試飛行中,一般會放上混凝土或鐵製的質量模擬塊。想當然爾,這樣的例行公事對Elon Musk來說是無聊到令人難以接受,他更在貼文裡寫道:「無聊是一件很糟糕的事情,對一家公司來說更是如此,所以我們決定要做一件很不一樣的事,一件讓大家很有感覺的事!」

是的先生女士們,大家並沒猜錯,萬眾期待的獵鷹重型火箭(Falcon Heavy)發射秀即將在2018的第一個月登場,並將這台紅色跑車送上紅色行星—火星的軌道上環繞。在前往火星的旅途上,雖然在幾近真空的太空中應該聽不見,車內的音響將持續播放著大衛.鮑伊的名曲—〈太空奇遇(Space Oddity)〉,這首歌同時也是電影《白日夢冒險王》的配樂之一。

Falcon Heavy是自登月任務以來最大型、也是當今世界上最強而有力的火箭,一共分成三級:

1.第一級火箭:由三枚獵鷹9號火箭(Falcon 9)共27顆梅林引擎(Merlin Engine)所組合而成。

2.第二級火箭:仍然使用梅林引擎,可以藉由重複關閉再啟動來將各個酬載放置在近地軌道(Low Earth Orbit, LEO)、地球同步轉移軌道(Geostationary Transfer Orbit, GTO)、地球同步軌道(Geosynchronous Orbit, GSO)等不同軌道上。

3.第三級酬載:則是由複合性整流罩所保護的酬載,該空間之大甚至可以放進整個天龍號太空船!


總長度70公尺,寬12.2公尺。可選擇運送重達63.8噸的酬載至近地軌道或是16.8噸進入火星軌道,分別是原本獵鷹9號火箭的2.8及4.2倍之多。當然,Falcon Heavy第一級引擎延續了Falcon 9的可重複使用性,兩側的助推器會較先脫離並降落回收,而第一級的核心在與第二級火箭分離後,亦將降落回到地表再為執行下一次任務做準備,大大提升了太空任務的執行效率並降低了每一次的發射成本。

圖四、Falcon Heavy第一級火箭的27顆梅林引擎示意圖

圖五、Falcon系列的太空火箭



Falcon Heavy選定佛羅里達州甘迺迪太空中心作為發射地,原本預計在1月10日進行點火測試,卻接連數次被推遲,其具體原因直至本文截稿前仍未見SpaceX公布,但全球太空迷的熱情期待並不因此稍稍減少!

2017年底SpaceX掀起另一陣騷動則是Falcon 9在夜間發射時的尾流擴張現象,於夜間發射是生成該現象的關鍵之一,由於火箭燃料燃燒後所殘留的水氣在高空中凝結成冰晶,而剛日落不久的陽光經過冰晶折射後產生的光芒,隨著火箭的高度升高,周遭大氣密度降低,其凝結尾也就隨之擴張開來。該現象在美國多處被民眾拍攝到,更有不少人以為是外星人造訪呢!

圖六、Falcon 9火箭升空時造成的尾流擴張現象(尾流中白點正是剛脫離的第一級火箭)



 



參考資料及圖片來源:



1.  SpaceX- Falcon Heavy



http://www.spacex.com/falcon-heavy

2.  Space- Falcon 9



http://www.spacex.com/falcon9

3. Twitter- Elon Musk- Falcon Heavy at the Cape



https://twitter.com/elonmusk/status/943420026593337344

4. Time-lapse video: Falcon Heavy goes verticle at pad 34Ahttps://spaceflightnow.com/2017/12/28/time-lapse-video-falcon-heavy-goes-vertical/

5.  Falcon Heavy: SpaceX delays test launch of its largest rocket yet



 



http://www.theweek.co.uk/space/91028/falcon-heavy-spacex-delays-test-launch-of-its-largest-rocket-yet



6. Kennedy Space Center- Rosket Launches



https://www.kennedyspacecenter.com/launches-and-events/events-calendar/2018/january/rocket-launch-spacex-falcon-heavy

7. 泛科學—為何這次Falcon 9發射升空會產生像UFO的特殊形狀



http://pansci.asia/archives/133675

封面圖、Elon Musk計畫將特斯拉跑車Roadster送上火星軌道



https://www.instagram.com/p/BdA94kVgQhU/

圖一至圖三、做為Falcon Heavy酬載的Roadster特斯拉跑車(1)~(3)



https://www.facebook.com/SpaceX/posts/10160289646130131

圖四、Falcon Heavy第一級火箭的27顆梅林引擎示意圖



http://www.spacex.com/falcon-heavy

圖五、Falcon系列的火箭



https://en.wikipedia.org/wiki/Falcon_(rocket_family)

圖六、Falcon 9火箭升空時造成的尾流擴張現象



http://www.nola.com/science/index.ssf/2017/12/watch_a_rocket_fly_over_los_an.html



 

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