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DNA序列觀測系外生物演化

在1952年,賀雪與蔡斯利用同位素追蹤法,以噬菌體進行實驗,證實了DNA是噬菌體的遺傳物質。

在未來的太空任務中,有一項儀器也會被帶上太空船,到火星、恩克拉多斯(土衛二)、歐羅巴(木衛二)……等可能演化出生命的星球進行任務,而這個儀器的主要目的,就是以偵測器探測微生物的DNA和RNA序列,藉由序列,讓我們了解其他星球環境中的生命演化過程。

DNA的中文名稱是「去氧核糖核酸」,RNA則是「核酸」,這兩種都是由核苷酸所構成,我們這次只看DNA的構造:它的核苷酸分子是由五碳糖、磷酸、含氮鹼基所組成(圖一),數個核苷酸分子相互連接形成DNA,核苷酸分子有四種,唯一相異的地方是含氮鹼基,分為四種:腺嘌呤(A)、胸腺嘧啶(T)、胞嘧啶(C)、鳥糞嘌呤(G);當不同的核苷酸分子相互連接,就會形成DNA,而這四種不同的含氮鹼基A、T、C、G的排列,被稱為DNA序列,決定了生命的遺傳訊息,藉由遺傳訊息,我們可以了解生命的發展。

去氧核糖核苷酸[1]DNA[2]

英國牛津的團隊製作出了一個可攜式裝置MiniON,可以偵測微生物並解析它們的DNA序列。而近期他們正在擴充DNA資料庫,以及增進偵測微生物的功能。

MiniON[3]在探測火星的幾年中,NASA在2015年發表聲明:他們發現火星上有鹽類以及流動的鹹水,被稱為RSL,但之後的研究指出,流動的可能並不是鹹水,而是從斜坡上滑下來的沙塵;直到現在,大家都還在爭論這件事,而事實究竟如何,只有抵達火星取得樣品之後,才能下達定論了。

RSL[4]而除了離我們最近的火星之外,蘊含地下海洋的歐羅巴,以及擁有超過100個間歇泉的恩克拉多斯,都是生命很可能存在的地點,為了探測生命,MiniON就這樣誕生了。



原始資料:

https://www.space.com/39509-portable-dna-sequencer-search-for-life-tech.html



參考資料

https://en.wikipedia.org/wiki/Seasonal_flows_on_warm_Martian_slopes

普通高級中學 選修生物 下冊 莊雪芳 全華圖書股份有限公司



圖片來源:

[0] https://www.space.com/39509-portable-dna-sequencer-search-for-life-tech.html

[1] http://www.wikiwand.com/zh-mo/%E6%A0%B8%E8%8B%B7%E9%85%B8

[2] https://www.medicalnewstoday.com/articles/319818.php

[3] https://www.space.com/39509-portable-dna-sequencer-search-for-life-tech.html

[4] https://www.space.com/39509-portable-dna-sequencer-search-for-life-tech.html  

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