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Space station has fallen - 天宮一號回到地球懷抱

近年來,隨著火箭與衛星科技的進步,成功發射已不再是罕見的新聞。獵鷹重型運載火箭、Tesla Roadster、福爾摩沙衛星五號,都成功脫離地球的束縛。但是,任務結束後呢?這些設備無法長久待在軌道中,只能回到地球的懷抱,消失於絢爛的光芒之中,而這也是中國首個原型太空站「天宮一號」的最終命運。

天宮一號 (圖 / 網路)

天宮一號解構圖[1]



  有別於國際太空站,天宮一號的飛行壽命僅為2年,其設計目的只是作為其他太空飛行器的接合點,並不會長時間逗留太空,但它實際上卻在太空中飛行了4年。2011至2013年內,天宮一號分別與神舟八號(中國太空史上第一次太空飛行器對接,也是繼俄羅斯與美國後第三個完成太空對接的國家)、神舟九號(乘載三名太空人,並成功進入到天宮一號內部)與神舟十號(中國首次應用性太空任務)太空船完成交會對接。

  2016年3月,中國載人航天工程辦公室宣布,天宮一號已完成其歷史任務並終止了數據連接,將進入地球大氣層,預測將會在2018年3月至4月左右撞上地球,可能墜落範圍則包含美國、台灣、香港等地。雖然絕大部分會在重返大氣層時燃燒殆盡,然而未燃燒殆盡碎片中的致癌化合物後會產生暈眩、噁心、肺水腫,甚至昏迷,就算墜落海洋或無人地區亦同樣會造成環境污染。



天宮一號與神舟八號對接[2]



天宮一號與神舟九號對接[3]



天宮一號與神舟十號對接[4]



天宮一號預計墜落的地區(黃色區域)位置[5]



  即使衛星或太空船最終都會墜落地球,且未於大氣層中燒毀的殘骸基本都會墜落於海洋中,如紐西蘭以東2500英里的太平洋區域,已成為一個非正式的太空飛行器墓地,和平號太空站及來自俄羅斯、歐洲和日本的100多個衛星皆安眠於此。

  但墜落於陸地的事件也時有發生,1978年前蘇聯Kosmos 954核動力偵察衛星墜落加拿大北部,放射性物質擴散面積達數千平方公里卻只有小量碎片被回收。1991年前蘇聯禮炮7號太空站脫離軌道時,工程師試圖控制其落入大西洋,然而4萬公斤的碎片最終墜落於阿根廷安地斯山脈。

  截至目前,尚無經濟方法可預防這些失控殘骸擊中地表,雖然美國與中國已具備擊落衛星的能力,但風險及政治敏感性太高,因此無法頻繁使用。



Kosmos 954核動力偵察衛星及碎片[6]



禮炮7號太空站[7]



美國擊落USA193衛星路徑示意圖[8]



  無論任務多麼艱鉅而成功,這些衛星或太空站終究會有回到地球擁抱的一天,即使碎片砸中地球上任何一人的機率要比中了美國威力球彩券頭獎還要小100萬倍,但所造成的心理影響就如同馬雅預言2012世界末日般,即使無有力證據卻依然對社會造成衝擊。隨著科技進步,讚嘆這些工程奇蹟與驚人成就的同時,更希望不會發生碎片砸中房子這種電影才會出現的情節。



 



 



文章參考來源:




  1. TIANGONG-1 REENTRY UPDATES (檢索日期2018/03/19)

    http://blogs.esa.int/rocketscience/2018/01/12/tiangong-1-reentry-updates/

  2. 天宮一號的著地點會在哪裡?為何會如此難預測呢?(檢索日期2018/03/19)

    http://pansci.asia/archives/136449

  3. 03/23 - 服役 15 年的和平號太空站退役,碎片落入太平洋(檢索日期2018/03/19)

    https://panx.asia/archives/43312

  4. Graveyard Orbits: The Strange Afterlife of Space Junk and Dead Satellites (檢索日期2018/03/19)

    https://www.urbanghostsmedia.com/2013/04/graveyard-orbit-strange-afterlife-space-junk-dead-spacecraft-satellites/

  5. 重返地球的「天宮一號」將墜落何處?(檢索日期2018/03/19)

    https://cn.nytimes.com/science/20180105/chinese-space-station/zh-hant/

  6. 天上掉下來的中國大垃圾!太空站「天宮一號」失控,8 噸劇毒碎片將撞地球 (檢索日期2018/03/19)

    https://buzzorange.com/techorange/2017/08/25/tiangong-1-falling-down-to-earth-causing-crisis/

  7. Tiangong-1: China's First Space Station (檢索日期2018/03/19)

    https://www.space.com/27320-tiangong-1.html

  8. China's Big Tiangong-1 Space Lab May Fall to Earth This Month

    https://www.space.com/39862-china-tiangong-1-spacecraft-re-entry-estimate.html



圖片引用來源:




  1. http://orientaldaily.on.cc/cnt/china_world/20110930/00178_005.html, retrieved March 19, 2018

  2. https://news.qq.com/a/20110905/000043.htm, retrieved March 19, 2018

  3. https://hk.news.appledaily.com/international/daily/article/20120616/16431478, retrieved March 19, 2018

  4. http://news.ifeng.com/mainland/special/shenzhoushihao/content-3/detail_2013_06/13/26343135_0.shtml, retrieved March 19, 2018

  5. https://unwire.hk/2018/03/12/tiangong-1-to-earth/fun-tech/, retrieved March 19, 2018

  6. https://www.urbanghostsmedia.com/2013/04/graveyard-orbit-strange-afterlife-space-junk-dead-spacecraft-satellites/, retrieved March 19, 2018

  7. https://gizmodo.com/salyut-7-the-last-and-longest-running-soviet-space-sta-1640462206, retrieved March 19, 2018

  8. http://andstillipersist.com/2008/02/shooting-down-usa-193-my-best-guess/, retrieved March 19, 2018

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