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重返月球-登陸火星的踏板或是權力遊戲的宣傳

用現代觀點解讀過去的那些有年代感的故事與風格,或是重新攀上高峰,謂之「重返」。然而,即使2017年美國總統川普宣告重返月球,NASA卻在近期宣布取消資源探勘者號(Resource Prospector)計畫,是否代表著美國重返月球的雄心將會「重返」以往的處境?

NASA is reportedly scraping its moon mining mission, Resource Prospector [1]

  探索未知,一直是造就人類偉大發現的動力之一。冷戰時期,美蘇兩大強權如火如荼的進行軍備及科技競賽,但礙於政治與現實環境而處處受限。因此,兩強將戰線延伸至對地球無直接影響的太空,發揮兩國科學家的潛力,終點設在38萬公里外的月球。如同龜兔賽跑般,蘇聯首先起跑並陸續完成一系列驚人的發明與壯舉,卻是用宣傳手法及瞞天過海達成的。美國起步雖慢,憑藉著堅強的國力以及衍伸自德國的科學技術,在中後段超越對手,更在1969年抵達了人類夢想已久的幻想鄉,替全人類跨過了那「一大步」。



人類第一位太空人尤里·加加林榮登《時代週刊》封面(1961)[2]

尼爾·阿姆斯壯步下登月小艇踏上月球的瞬間[3]  截至1972年的阿波羅17號,共有12名太空人登陸月球,然而,往後的45年間再也沒有人類踏上月球,原因無他,就是計畫費用昂貴。整個阿波羅計畫投資金額高達1350億美元(2005年幣值),換來12人踏上月球表面的成就與381.7公斤的月岩。但是,連新聞記者也明白,整個計畫對大眾的價值僅止於首次登月的震撼。儘管NASA極力嘗試推銷科學成就以及承包商科技創新的幕後故事,但曾為加拿大《環球郵報》(Globe and Mail)採訪後期阿波羅任務的資深記者回憶:「儘管他們極力嘗試,科學方面的故事對公關真的幫不上忙。大多數人真的不在乎他們是否從月球多帶回另一袋石頭。」



NASA帶回的月岩現況[4]



觀看阿波羅11號發射的群眾住在拖車裡[5]



阿波羅11號發射場景[6]



  進入21世紀,中國、日本、印度、歐盟和俄羅斯皆陸續抵達了航向月球的登機門,也各自提出了月球探索計畫。原本居於領先地位的美國則提出「太空探索願景」,宣示將帶領世界重返月球。然而,2010年製造新一代載人太空船的星座計畫預算遭取消,等於不再重返月球,引發諸多太空人與科學家的批評。2017年,總統川普簽署太空計畫一號指令,重啟停滯多年的NASA登月計畫「這次,我們不只插國旗和留下足跡,更會建立基礎用於火星任務。」但近期NASA宣布取消唯一研發中的月球表面機械探測車 - 資源探勘者號計劃,此計劃原訂探索月球極地,尋找氫氣、氧氣及水分等生物生存的必要元素,即使NASA聲明部分儀器將轉移至未來的探月計劃,仍令科學界相當震驚。



星座計劃太空船在地球軌道對接完成後點火離開地球概念圖[7]



美國總統川普簽暑太空計畫一號指令時把玩太空人模型[8]



資源探勘者號機械探測車[9]



  由於無人探索的技術日益成熟且載人太空計畫成本高昂,即使要重返月球也可以無人探測器進行,而不必再派太空人登月。因此,評論大多認為重返月球的政治意涵大於經濟價值。再者,投入太空發展的民營企業多如雨後春筍,且川普上任後頻繁跟私人航太企業會面,企圖使更多的民營企業加入其中並與其他國家合作,也是解決資金壓力的方法。無論美國是否會再派太空人踏上月球,可以確定的是,月球終將作為人類探索外星球的重要中繼站。



文章參考來源:



[1] NASA Cancels Lunar Resource Prospector, Promises Aggressive Commercial Strategy (檢索日期2018/05/19)

http://www.parabolicarc.com/2018/04/28/nasa-cancels-lunar-resource-prospector-promises-aggressive-commercial-strategy/

[2] A brief history of Resource Prospector, NASA's cancelled lunar mission (檢索日期2018/05/19)

http://www.planetary.org/blogs/jason-davis/2018/20180503-resource-prospector-timeline.html

[3] NASA argues Resource Prospector no longer fit into agency’s lunar exploration plans (檢索日期2018/05/19)

http://spacenews.com/nasa-argues-resource-prospector-no-longer-fit-into-agencys-lunar-exploration-plans/

[4] WHAT WAS NASA'S RESOURCE PROSPECTOR ROVER AND WHY WAS IT CANCELLED? (檢索日期2018/05/19)

http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/fb-5673951/WHAT-NASAS-MOON-EXPLORING-ROVER-RESOURCE-PROSPECTOR.html

[5] NASA Reportedly Cancelling Its Resource Prospector Moon Mission: What Does It Mean For A Return To The Moon? (檢索日期2018/05/19)

http://www.techtimes.com/articles/226333/20180427/nasa-reportedly-cancelling-its-resource-prospector-moon-mission-what-does-it-mean-for-a-return-to-the-moon.htm

[6] 都登上月球了,後來的「阿波羅任務」誰又在乎呢?──《登月大作戰》(檢索日期2018/05/19)

http://pansci.asia/archives/132661

[7] 重返月球很重要(檢索日期2018/05/19)

http://sa.ylib.com/MagArticle.aspx?Unit=columns&id=3817

[8] Resource Prospector (檢索日期2018/05/19)

https://www.nasa.gov/resource-prospector



圖片引用來源:

1. http://www.techtimes.com/articles/226333/20180427/nasa-reportedly-cancelling-its-resource-prospector-moon-mission-what-does-it-mean-for-a-return-to-the-moon.htm, retrieved May 19, 2018

2. http://space.pixmy.ru/zh/view/4962971, retrieved May 19, 2018

3. https://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_11, retrieved May 19, 2018

4. http://www.bbc.com/news/magazine-16909592, retrieved May 19, 2018

5. https://www.theatlantic.com/technology/archive/2012/07/the-apollo-11-journey-in-photographs/260125/, retrieved May 19, 2018

6. https://www.theatlantic.com/technology/archive/2012/07/the-apollo-11-journey-in-photographs/260125/, retrieved May 19, 2018

7. https://en.wikipedia.org/wiki/Constellation_program, retrieved May 19, 2018

8. https://kknews.cc/zh-tw/science/5x2xzl8.html, retrieved May 19, 2018

9. https://twitter.com/rockbloke/status/941621169534504960, retrieved May 19, 2018



 

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