SPACE SCHOOL

Houston Association for Space and Science Education.
HASSE x NNASA

生命存在的星球? ─ 歐羅巴

近年來,搜索遙遠系外行星、分析它是否位於適居帶、是否有生命誕生的可能,已成為一項熱門研究,而隨著時間拉長,被發現有可能存在生命的行星也越來越多,但它們都遙不可及,科學家只能仰賴間接所得的數據,如同隔著面紗,看不清楚行星的真實面貌。

歐羅巴內部結構

  其實,我們沒必要捨近求遠,因為太陽系中就有好幾位同伴,擁有發展出生命的可能,其中一個就是繞行木星的木衛二,又稱歐羅巴(Europa)。科學家藉由太空船回傳的照片,發現歐羅巴表面冰層覆蓋不少紅棕色條狀痕跡,還有類似水蒸氣噴湧的現象;再藉由測量木星磁場變化,發現在歐羅巴在繞行木星時,會因為木星磁場變動,產生感應磁場;又由於歐羅巴繞行木星的軌道偏橢圓,當歐羅巴靠近木星時,會因為面木星側和背木星側的重力差異,被稍微拉長,遠離木星時則恢復,周而復始被拉長、壓扁。

  種種觀測結果,讓科學家推測,歐羅巴的結構由外而內是冰層、液態海洋層、岩層、鐵鎳核心。冰層的紅棕色條紋,是因為歐羅巴繞行木星時週期性形變,拉開或擠壓冰層,使冰層碎裂,岩層的物質在液態海洋的帶動下浮出,堆積在冰層裂開處。而維持液態海洋所需的熱能是源自於歐羅巴繞行木星時形變時,各殼層產生的摩擦力。鐵鎳核心的存在則為了解釋它能產生感應磁場。

  除了液態水,生命存在之處還需要有機物和充足的能量。岩層能提供豐富的有機物進入海洋、摩擦力的產熱供給生命所需的能量。

  以現有資料來看,歐羅巴符合生命存在的條件。科學家也即將送出探測器到歐羅巴,追尋生命存在的線索。



參考資料:NASA to Announce 'Surprising' Europa Discovery Monday|September 20, 2016

其他相關文章

  • WHAT IS YOUR DREAM?你的夢想是什麼?

    什麼是夢想?
    夢想是一個啟發你、讓你熱血沸騰邁向未來的畫面。
    夢想給你更多的熱情和想像力,讓你的心思和情緒都被它帶動,並不斷給你動力去成就這個畫面!

  • 從台灣將好奇心帶往火星 - 寶島科學家的貢獻

    好奇心,人類與生俱來的本能,引領探索未知之地的先驅們開創嶄新時代。2011年,NASA的噴射推進實驗室內瀰漫著一片焦慮不安的靜默,科學家緊盯著螢幕,14分鐘後突然爆出如雷的歡呼聲,因為「好奇號」探測車成功降落火星。
    光榮的火星任務背後,來自台灣的科學家也在扮演了重要角色,他們就是本文的主角,嚴正與劉登凱博士。

  • 獵鷹重型成功升空 太陽系最快跑車何去何從

    獵鷹重型火箭於美東時間2月6日15:45(台灣時間4:45),成功從歷史悠久的卡納維拉爾角空軍基地LC-39A發射複合體升空。歷經半世紀,LC-39A再一次承接了繼農神五號之後,現役最強大的火箭。

到網頁最上方