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登月太空人的決定者 - 狄克.史萊頓

翻開美國的第1個載人太空計畫-水星計畫,可發現雖然太空人共有7人,但計畫僅執行6次載人升空就被取消,那麼是誰未進入太空呢?他就是本篇的主角,唐納德·肯特·「狄克」·史萊頓。

狄克·史萊頓 [1]

  史萊頓出生於美國威斯康辛州,1942年進入美國陸軍航空軍成為官校學生,後擔任B-25轟炸機飛行員,二戰期間共執行56次歐洲任務。1949年,史萊頓獲得明尼蘇達大學航空工程學士學位,1955年開始於愛德華空軍基地擔任試飛員。

  1957年,蘇聯成功發射第一顆人造衛星,由於正值冷戰期間,帶給之前已發射衛星失敗2次的美國龐大壓力。為了因應「史普尼克危機」,1958年NASA成立並積極推動「水星計劃」,開始從各軍種飛行員中挑選有資格參與計劃的人選作為太空人。經歷一連串冗長且嚴酷的測試後,史萊頓以空軍飛行員身分被選為水星計劃7人的一員。

  經過密集訓練後,史萊頓本被安排執行第2次載人軌道飛行,卻在一次加速度離心訓練中檢查出心律不整而被醫生禁止飛行,也是7人中唯一沒有執行過任務的成員。身為有強烈團隊精神的飛行員,史萊頓選擇繼續留在NASA並擔任太空人辦公室主任,負責協調任務及甄選新進太空人,充分發揮了他的組織管理能力。

  從1963年11月到1972年3月,他在雙子星座計劃和阿波羅計劃中起到了決定性的作用,並選擇了所有任務的執行人選,甚至決定由尼爾·阿姆斯壯擔任阿波羅11號指揮官並第一個登陸月球。



史萊頓(右2)與水星計畫其餘6人 [2]  由於生活作息規律並經過長期醫療,史萊頓的身體情況終於獲准執行太空任務,他選擇了自己作為阿波羅-聯盟號測試計劃的對接艙駕駛員,負責將美國的阿波羅太空船與蘇聯的聯盟號太空船對接,這也是第一個由不同國家的太空船在地球軌道對接的任務。

  1975年7月17日,阿波羅太空船與聯盟號太空船在地球軌道成功對接,美國與蘇聯的太空人相互握手慶賀任務圓滿達成,此次任務象徵著太空競賽時代的結束,也間接促進了國際太空站的發展。返回之後,他成為了太空梭的使用及回收測試計劃(Approach and Landing Tests)的經理,也負責太空梭運輸機計劃(Shuttle Carrier Aircraft),並於1982年從NASA退休。



史萊頓(左)與蘇聯太空人於聯盟號太空船中 [3]  成為太空人固然亮眼,但幕後運作的團隊卻是太空任務成功與否的關鍵。雖然一開始無法執行太空任務,但史萊頓退居幕後,用另一種方式為NASA的太空計劃做出了巨大貢獻。

  雖然他的名氣不若艾倫·謝潑德或約翰·格倫等同期太空人響亮,但實際上參與任務的時間卻比同期的人都要長得多。團隊優先,做好準備,機會終究會到來,就是他NASA生涯的最佳寫照!



文章參考來源:

1. Deke Slayton

https://en.wikipedia.org/wiki/Deke_Slayton(檢索日期2017/03/19)

2. Deke Slayton: Mercury Astronaut Who Waited To Fly

http://www.space.com/24481-deke-slayton.html(檢索日期2017/03/19)

3. Astronaut Deke Slayton(檢索日期2017/03/19)

http://www.dekeslaytonmuseum.org/history-of-deke-slayton



圖片引用來源:

[1] https://en.wikipedia.org/wiki/Deke_Slayton, retrieved March 18, 2017

[2] http://www.mcmahanphoto.com/ns271.html, retrieved March 18, 2017

[3] http://www.wikiwand.com/en/Deke_Slayton, retrieved March 18, 2017

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