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【HASSE太空學校】放棄竹科 出國追逐夢想的廖瑩

聽到這次要訪問的對象台灣女生是太空領域的博士,忍不住就聯想到電影《關鍵少數》裡的情節。手機的另一端,是現在正在澳門科技大學做博士後研究計畫的廖瑩。

  她現在計畫的主題:「彗星氣體噴發與稀薄大氣流場模擬計算」,算是之前瑞士博班研究工作的延續。

不只待在澳門,廖瑩現在工作也常常會到各地開會、找不同單位或其他專業人士合作。雖然近日的社會風氣已經平等許多,但是即便拿掉這些刻板印象的標籤,能夠在太空領域達到這樣的研究高度也絕非易事。



大學曾照社會期待選系   太空學校讓她決定「走回自己想走的路」



  雖然從小就喜歡看百科全書、對太空一直有著濃厚的興趣與熱情,但在填大學志願時她卻受社會影響,選擇了自己沒那麼有興趣的熱門科系。

  到了大二,看著學長姐們分組選專業時紛紛進了電子組(以IC design為主),之後念台清交的碩班,最後進竹科工作,她卻漸漸開始覺得這好像不是自己未來想要的人生。

  這時剛好在一直以來都有訂閱的科學人雜誌看到了太空學校的廣告,於是決定讓自己到美國去探索一次,讓自己有機會更深入了解從小就嚮往的太空領域。課程到了太空中心後,她看到跟自己年齡相近的美國大學生在裡面實習,當助教帶國小、國中生參觀,心中猶豫的想法突然清晰了起來,赫然發現「我不喜歡受限於人,決定要走回自己想走的路、做自己真正想做的事情」。



進到詹森太空中心上課    「我相信努力就可以實現夢想」



  除了看到年齡相仿的實習生能在裡面工作而被激勵, 太空學校課程裡還有讓廖瑩見到NASA裡面工作的科學家與工程師的機會。

  而且不只聽著工作人員講解,到宇宙劇場看太空任務片段影片,太空學校還帶著她們「進入了限定參觀的Level 9,看到工程師們真的在準備、測試將要執行太空任務的儀器或太空船」,以及「在浮力實驗室看到太空人在超大游泳池裡實地訓練」。

  最難忘的是,「以前從沒想過自己可以進到任務控制中心參觀,以及看到1:1的太空梭與太空站模型。」身在自己夢寐以求的地方,看著從沒想過可以這麼靠近的太空設備和遇到專業人員,她終於堅定並且相信,自己只要努力也一定會有機會實現自己的夢想!



每個人都有不同角色  合作完成以為無法完成的事情



  太空學校不光是讓學員近距離接觸這些現在最新的太空技術,更期待他們也能從做中學,自己創造。

  廖瑩回憶「課程其實很累,小組競賽的任務很多,像是簡單火箭發射、降落傘回收、設計太空任務的預算和簡報、開樂高火星探測小車在火星模擬環境搜集東西…,一定每個人都有事做。」但是這些對學生來說不會太難嗎?「難啊!但是我們竟然都完成了。」「我們有一個在模擬控制中心的任務其實差點失敗。

  小組要要排除突然氧氣不夠的狀況,加上有限時,大家剛開始很慌張,直到倒數10秒才排除。」她說從沒想過自己可以完成,但在活動裡每個人都有不同角色,可能是總指揮、技術人員…等等。不只團結力量大,用合作面對挑戰也在無形中激發了學員的潛能。





本來很難想像自己念完博士 打開視野後立下更高的目標



  在太空學校得到了有心就可以去完成很多事情的信心後,廖瑩決定漸漸往天文或太空專業邁進。大二時,她申請了中研院天文所的暑期專題學生計畫,想藉此試試自己是不是真的喜歡以及適合這個領域。面試時她能準備的資料都帶上了,當然也包含太空學校的證書。

  「沒想到老師們都對我在太空學校的經驗深感興趣。」成功申請到後,因為原本的電機專業,她先跟著中美掩星計畫(TAOS)的研究團隊做望遠鏡內部光學儀器的測試。短暫的暑期計畫結束後,她覺得學術研究工作還挺有趣,便以專題大學生的身分留在團隊一路做到大學畢業。

  碩士班如願以償地進了天文所就讀,一開始的研究題目是行星大氣觀測,中間轉換方向變城成行星大氣的模擬計算,後來發現上手就一路繼續研究下去。很幸運地,她的碩班指導教授以前在歐洲工作時的同事,也就是後來的博班指導教授,在她準備畢業時開始招收新的博班生,她就因此被推薦然後順利地錄取,到瑞士伯恩大學攻讀博士,主修太空與行星科學,從此開啟了她豐富精彩的留學生活。





出走台灣:像魚池裡的魚被丟到大海  可以的話就出去看看吧!



  廖瑩說自己去瑞士念博士的的學校「風氣很好,跨國合作很多,並且相當重視人文精神,尊重個體差異。」此外國際學生很多,除了德、法、西、義、英…等的歐洲人外,也有泰國、印度、墨西哥、伊朗和其他來自世界各地的同學。

  博班期間,她也擔任瑞士的台灣同學會會長,從中體認到台灣在國際社會地位的邊緣,以及台灣人出國生活打拼的難處。她覺得自己真的非常幸運,在國外時也認識了許多個性鮮明、善良有趣的台灣朋友,遇到問題時她們總是不吝幫助和提點。

  「我在國外認識的都台灣人都很厲害,很會念書、很會做事,或兩者兼具。我也漸漸覺得台灣人的包容性與彈性是相對大的,很靈活、能隨機應變,較能接受其他文化。在瑞士生活一陣子後,發現瑞士人其實是相對歐洲其他國家的人保守,例如不喜歡變化、不喜歡嘗試新東西。若是可以的話,請盡量走出去台灣看看。很多在台灣習以為常的事物或觀念,到了外面可能就被顛覆,但這反而是當地人民的日常。對我而言,出走台灣,就像魚池裡的魚到大海一樣,浩瀚多變的環境使我大開視野、刺激思考,從而深感渺小,自懷謙卑感恩,一如我仰望星空。



 



原文摘自於 Skyline 放棄竹科 出國追逐夢想的廖瑩  2018-03-31

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