NASA發明的10件日常用品

美國的納稅人們經常會問:“我們到底是為什麼要花那麼多錢研究太空旅行?

”儘管太空旅行本身非常誘人,仍有很多持懷疑態度的人認為,我們更應該把錢花到地球上

然而,說這種話的人並不知道,我們投在科學研究上的錢,最終會反過來積極地影響社會的各方各面。據估計,每投給美國國家航空航天局1美元,它將會給美國經濟帶來7-14美元的回報。

個中原因不難分析,科學家們努力研究解決人們在太空中生存的問題,這些工作會帶動創新,改善地球上的我們的生活。接下來你會看到,一些非常實用的產品都源自於太空計畫,可謂俯拾皆是!很多這類產品就在你身邊,有的甚至是在你的身體內。

鞋內墊

事實證明,那是一個人的一小步,也是足弓支撐的一大步。美國國家航空暨太空總署用於製造“阿波羅號”太空人太空服的技術,同樣革新了運動鞋的結構:新的運動鞋產品中添加了重要的鞋內墊。

美國國家航空暨太空總署的橡膠成形技術是一項先進的輕質保溫技術,本來是用於保護太空人身體,但同樣可以用於保護腳部,制鞋公司進而利用這項技術將鞋墊安裝進鞋子中。美國國家航空暨太空總署的工程師弗蘭克·魯迪隨之進入了制鞋行業,最終提出了緩衝設計,並在耐克的氣墊鞋中得到應用。

感謝將人類送上月球的科學,全世界的人們通過這項技術可以更舒服地走路了。

拍照手機

拍照手機是資訊時代一個非常有用的電子產品,我們可以用小得能裝進口袋裡的手機隨時隨地拍。是的,要感謝的還是美國國家航空暨太空總署。

數位相機的概念最初就是噴氣推進實驗室於上世紀60年代提出來的,該實驗室一個名叫恩吉尼爾·尤金的工程師建議,使用光感應器網格來捕捉靜止圖像。90年代,另一個噴氣推進實驗室研究團隊研發了一項技術,極大地縮小了航天器相機的尺寸。這一創新還改善了相機成像品質,同時提高了拍攝速度,延長了電池壽命。

在這一點上,這項技術的用武之地可不止望遠鏡。這些小小的相機很快就普及開來,用途遍及網路攝像頭直到醫療領域。下一次自拍的時候,建議你花上一秒鐘來感謝一下太空計畫。

嬰幼兒食品

餵養嬰幼兒是一個巨大的挑戰,“餵養”太空人更是一個無比巨大的挑戰。為此,美國國家航空暨太空總署聘請了馬泰克生物科學有限公司來為太空人生產營養補充劑。

通過開發利用藻類,研究人員發現了一種藻鏈類,它可產生兩種人類母乳中含有的脂肪酸。儘管這些化合物在人體內會自然合成,但研究人員發現,補充劑可以幫助尚未完全發育的幼兒茁壯成長。如果你正在尋找合適的嬰幼兒食品,請儘量選用含二十二碳六烯酸(DHA)及花生四烯酸(ARA)成分的食品。這並不是說你的孩子將來會成為太空人,但你至少可以高興地知道,你的孩子在飲食標準上達到了太空人的標準。

人工四肢

假肢的概念出現已經有好幾個世紀了,我們應當感謝美國國家航空暨太空總署,是它創造了更堅固便宜的現代人工四肢。在20世紀的大部分時候,人工四肢都是用石膏和玉米澱粉模型製造的。

通過這種方法製造的假肢又重又脆,對很多人都不適用。哈什伯傑假肢及矯正中心非常想要改變這一點,於是向美國國家航空暨太空總署的馬歇爾太空飛行中心尋求幫助。這個中心有一個研究團隊負責為太空飛船建造外部箱體,對他們來說,設計製造假肢實在不算什麼難事。

研究團隊向哈什伯傑假肢及矯正中心展示了他們的泡沫絕緣材料,這種材料原本用於飛船箱體隔熱,且具備重量輕、堅固耐用等特性。讓哈什伯傑假肢及矯正中心高興的是,這些特點都非常適用於假肢。這種材料減輕了假肢重量,減低了成本,產量也得到了提高。最終,這一合作關係為假肢產業帶來了非常令人滿意的結果。

記憶海綿

這個簡單的創新既可以保護太空人的屁股,也能保護患者背部。人們吃驚地發現,這項簡單的技術是由美國國家航空暨太空總署首先發明的,其最初用途是太空船座位的緩衝材料。

在記憶海綿於1969年被發明之後,發明者查理斯·約斯特創辦了一家公司,將其推廣上市。他持續改進他的技術,獲利不菲。這項技術的使用範圍很廣,從病床直至摩托車頭盔都可以。最終,約斯特的公司因產品材料成本低、可用性強而受到了美國國家航空暨太空總署的認可,加入了美國太空基金會的航太技術名人堂。你今晚可以舒服地睡上一覺,要知道,你的記憶海綿床墊可是得到美國國家航空暨太空總署認證的。

遊戲手柄

在用到電視遊戲之前,遊戲手柄最初是被美國海軍用於飛機著陸操作的。當然,以前的這些操作杆有著體積大、重量沉等問題,顯然不能安裝到一般的遊戲控制器上。

但是,遊戲手柄最終還是被太空船所採用,最為著名的例子就是阿波羅計畫。在1969年,隨著世嘉公司飛行遊戲的發佈,第一次出現了用在遊戲機上的操作手柄。遊戲玩家可以通過手柄上下左右移動,還有一個按鈕用來發射導彈。當然,遊戲手柄去掉了很多細節,而軍用手柄利用這些細節可以實施更為精細的操作。

所以說,我們是從哪裡得到現在的小型、敏感、多向控制手柄設計靈感的呢?當然還是太空梭計畫。經過研究詹森太空中心的飛行模擬控制器,Thrustmaster公司開發了一種超現實控制器,將該技術通過標準遊戲連接埠實現,最後的結果很不錯,充分展現了遊戲技術的潛力。

人工耳蝸

像很多偉大的組織一樣,美國國家航空暨太空總署非常重視發掘人才,並給予他們發展成長的機會。人工耳蝸的發明者亞當·基西亞就是這些人中的一員。儘管他發明的這一醫療設備在成百上千的耳聾及聽力障礙人士中得到了廣泛使用,但基西亞本人卻沒有任何醫療方面的背景。發明這個裝置時,他還是美國國家航空暨太空總署的一名電子儀器工程師。

他自己有聽力問題,於是就利用自己掌握的工程技術來解決自己的問題。基西亞對一般的助聽器比較瞭解,知道它們的局限所在,這些普通的助聽器只是提高了聲音的音量而已。與之不同的是,他發明的設備可以繞過耳朵中出問題的聲音感應器官,直接向大腦傳遞聲音資訊。該發明使用一個小麥克風採集聲音,並將其轉換為電子脈衝。因為這個發明,基西亞於2003年進入了美國太空技術名人堂,這就是跨學科創新思維極大改善人們生活的一個極好例子。

隱形矯正材料

為了將火箭送入太空,必須要使用合適的材料。美國國家航空暨太空總署的研究人員花費了無數的時間來開發輕質耐用材料。

其中一種材料,半透明多晶氧化鋁(簡稱TPA)由NASA與一家公司合作開發,目的是解決紅外線追蹤問題。在1986年,一家名叫 Unitek的公司聯繫了這種材料的研發人員,試圖使用這種材料來解決一個特殊的問題:矯正保健。

Unitek公司正在尋找一種材料,要求這種材料很堅固,能夠支撐重量,還得是半透明,以避免別人看見矯正材料所帶來的尷尬。這兩種特性本來是矛盾的,但是使用這種材料製造的隱形矯正裝置在消費者當中廣受歡迎。從熱追蹤到牙齒矯正,新材料的用途其實全看我們自己

衛星電視

有一種經歷是現在的年輕人從沒有過的:反復調試電視天線的角度,接收信號。

太空計畫中的一個重大實用貢獻就是推動了無線通訊技術的發展,這一點對於電視節目提供商特別有用。上世紀五六十年代,美國國家航空暨太空總署成功發射了很多衛星,説明美國電話電報公司建立了第一個商用衛星通信系統,該系統於1962年正式啟用。

在之後的數年裡,美國國家航空暨太空總署繼續進行通信研究,改善信號圖像品質,延長衛星壽命。政府資金資助的先進技術最終走向商業化。空間探索可以將我們與遙遠的世界、複雜的科學發展相互連接,空間探索也可以幫助我們相互連接、相互通信,在這一方面,太空計畫在我們的生活中也發揮著同樣重要的作用。

游泳衣

美國國家航空暨太空總署與速比濤泳衣製造公司看上去絲毫不搭界,但在2004年奧運會之後竟然達成了合作關係。這似乎聽起來有點奇怪,實際上兩者之間有著奇妙的機緣。

競技游泳運動員提高速度的最好辦法是減小阻力,美國國家航空暨太空總署的流體動力學研究人員對此深有研究。實際上,美國國家航空暨太空總署太空研究任務理事會一直致力於減小飛船飛行阻力,提高飛船效率。利用這一方面的知識,他們協助製造了LZR RACER游泳衣。

LZR RACER 是速比濤獨有的超輕、低阻、防水、快幹材料,也是全球第一套用超音速熔接皺折生產的無皺折競技泳衣。此外,泳衣上使用的特殊LZR 鑲條可將泳者的身體盡可能塑成流線形,減少游泳時受到的阻力。通過水槽測試及數學化設計,雙方合作製造的這種新型游泳衣與之前的游泳衣相比,可減少24%的阻力。

聽起來可能沒什麼,但實際上,在分秒必爭的奧運賽場上,它能夠起到決定性的作用。僅在2008年,穿著LZR RACER游泳衣的運動員就打破了13項世界紀錄。每個人都能很容易看到,技術進步給我們生活帶來的深刻影響。