支持台灣科普-HASSE太空人訪高雄

由高雄市新聞局、教育局、HASSE太空學校與TASSE台灣太空與科學教育協會合辦,HASSE執行長James主持的「為夢想點火」分享會,邀請首位華裔美籍國際太空站指揮官、HASSE首席顧問焦立中博士暢談執行太空任務的甘苦和歷程,並講授寶貴的太空科學知識。

這是焦博士首度、也是唯一在台公開演講,高雄市長韓國瑜現身致意並加入對談,吸引400餘名學生到場聆聽。

雖然中文不流利,不是自己熟悉的語言,但焦博士還是勇於挑戰、盡量說中文,展現最大的誠意。

焦立中表示,他曾於1983年初訪高雄,再度踏上高雄分享有關自身在太空宇宙中的一切,他認為十分高興難得,他也期許藉由自己的經驗分享能鼓舞更多年輕學子,他眼神堅定地說:「Work hard and follow your dreams!跟著感覺追求你的夢想,積極努力學習實踐!」。

在NASA的15年裡,焦立中一共參與4次太空任務,登上由16 (International Space Station)並擔任指揮官,是華裔太空人任職過的最高職位,也是首位執行太空漫步的華裔太空人,曾在國際太空站駐留230天。

焦博士說:他最享受太空漫步的感覺,且在太空中運動很重要,如果不運動,就像是在地球上整天躺著不動,很快身體就不行了,所以他在國際太空站時每天都會運動兩小時。

問焦立中航向太空會感到恐懼嗎?他笑著說:「沒有害怕!只覺得刺激!雖然發射時可能有點危險,但感覺是興奮的!」而焦立中在太空中最喜歡做的事情,就是凝視窗外的地球,他認為宇宙處處有生命,因此一共拍攝了1萬6千多張照片來記錄太空中的點滴。

焦立中的老家在山東焦樓,因此他在擔任美國太空總署(NASA)國際太空站指揮官時,使用「山東」做為呼叫代號,「想到父母出生、成長的地方都在山東,我就用了這個代號!」

焦立中出生於美國威斯康辛州密爾沃基市,他的身材與美國人比並不高大,他憶起童年時期,在美國居住的社區都是白人,華裔小孩常常被同學霸凌,但反倒變成學習動力,「把負面情緒轉換為正能量,努力用功念書,不斷激勵我,直到我達到目標為止。」而他也因此在過程中學習寬容與保護自己。

而焦立中在求學時代,一直是台灣人口中的資優生,他先後在加州大學伯克利分校和聖塔芭芭拉分校學習化學工程專業,並於1985年獲得碩士學位,1987年獲得博士學位,不過他直到30歲才申請NASA,「Try to do your best!所有的努力都是為了實現心中最大的夢想!」