在萬物起源的名下挑戰登月 – 以色列創世紀號升空

HASSE 特派員:Louis

2019年是人類登月50周年,登月成功象徵人類的太空探索邁出了一大步。

太空探索的偉大成就經常伴隨企業或是國家等級的成本,但也有來自民間的小團隊,憑著對太空的熱情以及不懈的努力,挑戰前往月球的夢想,由以色列SpaceIL打造的「創世紀號」登月探測器就是一個很好的典範。

以色列「創世紀號」登月探測器[1]

SpaceIL的成立始於2010年一則Facebook貼文,當時還是電腦工程師的巴什發問:「有沒有人想去月球?」
結果達馬利、韋涅朝在貼文下留言,他們約在酒吧見面,酒酣耳熱之際,他們談論了前往月球的夢想,並打算真的創業去實踐它。因此,3人創建了SpaceIL公司,打算參加「Google月球X大獎」,並成功爭取到以色列富翁卡恩的大力贊助與支持。
「Google月球X大獎」結束後,SpaceIL轉與以色列航太工業有限公司(IAI)合作建造登月探測器,投入約1億美元,打造出591公斤重、體積如洗碗機大小的「創世紀號」。

SpaceIL成員與創世紀號[2]

創世紀號進入IAI的真空實驗艙[3]

2月22日,創世紀號由獵鷹9號火箭發射升空。由於創世紀號在設計上並非搭載大量燃料直飛月球,而是透過多個引擎動力月球引力慢慢調整路線,因此登月之旅長達 7 週,預計於4月11日嘗試在月球澄海進行軟著陸。
創世紀號的主要任務是檢測月球的周遭磁場,期望能更了解月球上的金屬鐵成分含量,讓科學家推算月球的起源與可能的發展過程,同時使用高解析度廣角相機拍攝落月影片和月球表面靜止畫面。

獵鷹9號火箭搭載創世紀號升空[4]

此外,太空船內也帶著一個時光膠囊,裡頭放著數位版的聖經以色列孩童的圖畫檔和一個藍白相間的以色列國旗,以紀念猶太人大屠殺的倖存者。
如果成功登上月球,創世紀號將是紀錄中最小,也是首個全由私營企業資助的登月太空船,以色列也將成為繼美國、俄羅斯與中國後,第四個成功將探測器送上月球的國家。

電影「世界末日」中於隕石鑽洞的畫面[5]

創世紀號以地球為背景自拍[6]

以色列太空項目主席聲稱,希望太空任務能夠觸發「阿波羅效應」,啟發孩子們的想像力,並藉由太空成就讓孩子對科學技術工程數學科目更感興趣。「創世紀號」任務結束後,SpaceIL也將解散,韋涅朝開玩笑表示:「這是個很棒的工作,如果成功,那麼你就要失業了。」當年在酒吧聊創業夢想的3名工程師,完成的不只是個夢想,更是對以色列太空願景的承先啟後。

文章參考來源:

  • 創業上太空!以色列3名男子募款1億元,發射國家首個登月探測器「創世紀號」……然後他們就要失業了(檢索日期2019/03/14)
    https://www.storm.mg/article/985085

圖片引用來源:

  1. http://www.spaceflightfans.cn/51077.html, retrieved March 14, 2019
  2. https://www.nbcnews.com/mach/science/israeli-start-aims-put-first-private-space-probe-moon-ncna971556, retrieved March 14, 2019
  3. https://spaceflightnow.com/2019/02/21/photos-beresheet-lander-tested-for-historic-moon-mission/, retrieved March 14, 2019
  4. https://www.space.com/spacex-israeli-moon-lander-satellites-launch-success.html, retrieved March 14, 2019
  5. https://solarsystem.nasa.gov/news/856/nasa-is-aboard-first-private-moon-landing-attempt/, retrieved March 14, 2019