根據美國地質調查所的資料,北極可能蘊藏了900億桶原油,為全世界為開採石油總量的13%,天然氣則是30%。隨著全球暖化,北極更容易進入,在北極圈周邊擁有領海或領土的八個國家,包括俄羅斯、芬蘭、瑞典、挪威、冰島、丹麥(有格陵蘭)、加拿大和美國,都在覬覦這一塊尚未開發的處女地,到底是要透過武力爭奪、透過地質調查劃清界線,還是聯手開發? 到底會由哪個國家拿下北極點,還是永遠中立?

北極的石油蘊藏量有900億桶

俄羅斯曾於2007年開破冰船到北極點,並派潛水艇潛深入4300公尺深的海底插國旗;挪威去年則把描繪三片海床的地質數據與地圖送交聯合國大陸棚界限委員會(Commission on the Limits of the Continental Shelf, CLCS);丹麥在2014年送交檔案,宣稱有北冰洋海床,涵蓋90萬平方公里;俄羅斯2015年交件,圈了130萬平方公里,並和丹麥圈的範圍有很多重疊;今年五月,加拿大團隊向CLCS遞交2100頁的報告,包含座標圖、多音束聲納、比重計、岩心測定值,聲稱110萬平方公里的海床為加拿大的一部份,範圍和俄羅斯、丹麥主張的區域重疊;擁有阿拉斯加的美國目前尚未表態,但劃定的區域預計與加拿大重疊。

羅莫諾索夫海脊(Lomonosov Ridge),北極點也在這個區塊內

最具爭議性的莫過於羅莫諾索夫海脊(Lomonosov Ridge),它位於北美和歐亞大陸的交界,加拿大、丹麥和俄羅斯都能主張海脊是各自大陸棚的延伸。根據聯合國海洋法公約(United Nations Convention on the Law of the Sea, UNCLOS)第76條,只要一國能證明其大陸棚延伸至200浬外,即可確立其200浬之外大陸棚海床的開採權。但條文中沒有明確定義什麼是海脊,所以讓各國可以各說各話。

CLCS得花好幾年的時間審理這些資料,而且他們還要處理全球包括尼加拉瓜、越南等的海床案件。當審核完畢,各國勢必啟動外交程序,把核定結果放上檯面協商,展開另一場長期抗戰。

在俄羅斯科捷利內島(Kotelny island)的軍人,後面是Pantsir-S1 防空飛彈系統

俄羅斯的強人普丁可能等不了這麼久,他正沿著北冰洋長長的海岸線,大舉擴建軍事基地、宣示主權。美國在今年五月的北極委員會(Arctic Council)會議時,公開表示俄羅斯此舉是侵略行動。北大西洋公約組織(NATO)成員國也增兵北方,防止海床落入俄羅斯之手。俄羅斯的戰機三天兩頭「路過」瑞典與芬蘭,因為這兩個國家正考慮加入北大西洋公約組織。值得注意的是,美國在談判桌上最為弱勢,因為它沒有簽屬UNCLOS.

北海航線

北極的資源還包括冰融之後出現的航道,像是沿俄羅斯海岸的東北航道、沿加拿大海岸的西北航道,以及潛在的龐大漁業資源。丹麥的貨櫃船Venta Maersk是第一艘完成北海航線的貨櫃船,從東亞到北歐,走北極圈內的路線會比正常航線還要短4500英里、路程快上十天。不過目前還需要俄羅斯破冰船的幫忙,具有經濟價值大約是2030年之後的事了。

北極的石油、天然氣和航路,是北冰洋沿岸五國爭奪的目標,並當成自家後院,但其他國家還有北極原住民都相信北冰洋為全球共有,並且認為眾人都有在此探索資源與從事研究的權利。不論是科學主導還是政治或軍事實力掛帥,改變都正在發生。

參考資料:
圖片:
The Energy and Mineral Riches of the Arctic
https://www.visualcapitalist.com/energy-and-mineral-riches-of-the-arctic/
Rusland sejler til omstridt Arktis-område
https://www.bt.dk/udland/rusland-sejler-til-omstridt-arktis-omraade
Russia’s Military Capabilities in the Arctic
https://icds.ee/russias-military-capabilities-in-the-arctic/
LESS SEA ICE MEANS MORE SHIP TRAFFIC
https://www.nationalgeographic.com/environment/2019/08/map-shows-how-ships-navigate-melting-arctic-feature/

文章:
Divide or Conquer By Mark Fischetti
http://lib.wordpedia.com/index.php?md=sa_index&cl=index&at=read&docsn=2019129389&readtype=en
A New Reality
http://lib.wordpedia.com/index.php?md=sa_index&cl=index&at=read&docsn=2019129390&readtype=ch