哈勃望遠鏡之母 – 南茜·格蕾絲·羅曼

如果妳想學習代數課程,但中學老師卻冷嘲熱諷,妳還會堅持嗎?
如果生在一個女性並不被鼓勵從事科學研究的時代,妳有成為天文學家的夢想與勇氣嗎?
也許有很多女孩退縮了,但有一個人堅持了下來。由於她的堅持,哈勃太空望遠鏡才使人類得以窺見太空的壯麗以及星系的全貌,她就是被稱作「哈勃望遠鏡之母」的美國天文學家南茜·格蕾絲·羅曼。

南茜·格蕾絲·羅曼[1]

11歲的時候,南茜就展現出對天文學的興趣,並在高中時期確立了從事天文學研究的志向。但是,當時的社會風氣並不鼓勵女性參與科學研究,中學時的一位女老師甚至嘲笑她的想法。
經過不斷努力,南茜獲得天文學博士學位,於1955年進入美國海軍研究實驗室(NRL)從事無線電天文學研究,並於1959年加入NASA。此時距離NASA成立只有6個月時間,南茜後來回憶,那個時候「NASA的每個人都幹勁十足」。
加入NASA後,南茜就被委以重任,創建了NASA的空間天文學研究部門。她是NASA空間科學辦公室的首任首席天文學家,也是最早擔任NASA行政領導職務的女性。南茜參與眾多項目,但投入心血最多且最知名的,就是哈勃太空望遠鏡。


美國海軍研究實驗室[2]

哈勃太空望遠鏡[3]

自伽利略使用望遠鏡觀測星空以來,人類在地面上架設的天文望遠鏡大大拓展了觀測視野。
雖然有些大型望遠鏡建在空氣稀薄的高山或空氣乾燥的沙漠,仍無法完全消除大氣影響,這也導致地基望遠鏡對遙遠天體的觀測能力非常有限。要完全擺脫大氣影響的辦法只有一個,就是在太空中放置光學望遠鏡進行天文觀測。
這個想法最早於1946年被提出,南茜在NASA工作期間注意到了這個想法並積極付諸實踐。正是她領導的一系列專案,揭開了空間探測器研究的序幕,開創了空間天文學時代。

伽利略[4]

夏威夷茂納凱亞山天文台[5]

哈勃太空望遠鏡計畫成立的早期,無論是在技術上還是在資金上還都面臨重重困難。為了爭取研究資金,南茜不遺餘力地進行遊說。
她曾經表示,每個美國人只要拿出一張電影票的錢,就能夠在很多年裡持續從哈勃太空望遠鏡獲得重要的科學發現。藉由這樣的表述,使計畫更容易被普通公眾接受,進而間接影響美國國會的預算決策。
20世紀60年代和70年代早期,NASA沒有人在哈勃太空望遠鏡項目中的重要性能夠超過南茜,更重要的是,南茜使得天文學界認識到空間天文學的價值。


樂高產品中的南茜和哈勃太空望遠鏡[6]

1979年,南茜從NASA退休,當哈勃太空望遠鏡發射升空的時候,南茜已經退休10多年了。
在那個沒有網路、電子郵件和Google的年代,南茜推動的哈勃太空望遠鏡專案,成為有史以來最成功的太空探測項目,也奠定了NASA現今發展方向。
她也曾面臨過不少性別阻力,因此不遺餘力地倡導、鼓勵女性要把握住教育的機會,深切影響了新一代從事科學和工程事業的女性科學家。

文章參考來源:

[1] Nancy Roman (檢索日期2020/04/14)
https://en.wikipedia.org/wiki/Nancy_Roman

[2] 哈伯望遠鏡之母 Nancy Grace Roman 辭世(檢索日期2020/04/14)
https://chinese.engadget.com/2018/12/31/nancy-grace-roman-hubble-telescope-mother-dies/

[3] 哈伯望遠鏡之母南茜羅曼辭世!享耆壽 93 (檢索日期2020/04/14)
https://www.inside.com.tw/article/15176-Nancy-Grace-Roman-Known-as-the-Mother-of-Hubble-Dies-at-93

[4] Nancy Grace Roman: NASA’s First Chief Astronomer (檢索日期2020/04/14)
https://www.nasa.gov/image-feature/nancy-grace-roman-nasas-first-chief-astronomer

[5] History of Scientific Women (檢索日期2020/04/14)
https://scientificwomen.net/women/roman-nancy-119

[6] Remembering Nancy Grace Roman, Trailblazing Astronomer Known as ‘Mother of the Hubble’(檢索日期2020/04/14)
https://www.smithsonianmag.com/smart-news/remembering-nancy-grace-roman-trailblazing-astronomer-known-mother-hubble-180971147/

圖片引用來源:

[1] https://www.nasa.gov/image-feature/dr-nancy-grace-roman-astronomer, retrieved April 14, 2020

[2] https://cn.dreamstime.com/%E5%85%8D%E7%89%88%E7%A8%8E%E5%9B%BE%E5%BA%93%E6%91%84%E5%BD%B1-%E7%BE%8E%E5%9B%BD%E6%B5%B7%E5%86%9B%E7%A0%94%E7%A9%B6%E5%AE%9E%E9%AA%8C%E5%AE%A4-image27227557, retrieved April 14, 2020

[3] https://technews.tw/2018/10/09/gyroscope-hubble-space-telescope-nasa/, retrieved April 14, 2020

[4] https://zh.wikipedia.org/wiki/%E4%BC%BD%E5%88%A9%E7%95%A5%C2%B7%E4%BC%BD%E5%88%A9%E8%8E%B1, retrieved April 14, 2020

[5] https://en.wikipedia.org/wiki/Mauna_Kea_Observatories, retrieved April 14, 2020

[6] https://www.uuworld.org/articles/nasa-lego, retrieved April 14, 2020