有共同敵人就是朋友 – 日本與印度合作競逐太空競賽

近年來,隨著中國在太空探索領域取得重大進展,以及美國即將重啟載人任務的雙重刺激下,讓國際間的太空競賽越演越烈。
近期,消息透露印度太空研究組織和日本宇宙航空研究開發機構可能會聯合進行登月及採樣返回的任務,加深兩國的緊密合作關係。

印度從奔月到飛向宇宙的夢想尚未實現[1]

隨著美國率先成功登月,太空競賽也暫告一段落。冷戰結束後,國際太空站計劃的展開,各國開始合作進行對太空的探索,也包含了向各行星發送探測器。然而,確有一個國家選擇仿效冷戰時期的美國與蘇聯,那就是中國。
從運載火箭、月球探測器、衛星定位系統到太空站,中國傾盡全國力量追趕美俄在太空探索領域的成就,引起了亞洲各國的注意與警覺。如日本、南韓、印度、伊朗等,都有各自的太空發展策略。不同於大國的急速追趕,國力不那麼強盛的國家採用穩紮穩打的策略,最大程度發揮自己的專長。
以日本為例,結合科技研發能量及運載火箭,因此具有獨立開發衛星及太空探測器的能力,甚至能提出如宇宙電梯及太空垃圾收及系統等創新構想。至於印度,科技人才眾多及發展策略明確,使得印度在衛星發射方面具有優勢,有本錢進行大型太空任務以追求更具有象徵意義的目標。

日本H-IIB運載火箭首次發射[2]
印度使用火箭一次發射104枚衛星上太空[3]

在太空研究領域上領先的美國和俄羅斯,預計在2020年代展開載人登月計劃,而中國近年的月球探測計劃正在快速拉近與美俄之間的差距。中國在短短7年間已經進行了4次月球任務,而且成功完成了繞月並採樣返回的任務,未來可能攜帶更多的月球土壤和岩石回來分析。
然而,日本和印度花了10年才從軌道器發展到登陸計劃。有鑑於此,兩國都擔心在亞洲的太空競賽中將輸給中國,才開始商討在太空開發領域展開合作的可行性。印度希望日本宇宙航空研究開發機構能夠協助關注北部邊境的中國部隊活動,而日本方面希望藉由印度的海洋監視能力,掌握中國南海和東海的中國海軍艦艇,並探測北韓飛彈活動的跡象。

「嫦娥四號」正式成為世界第一個登陸「月球背面」的探測器[4]
日本政府情報收集衛星升空[5]
印度遙感衛星技術已居全球領先地位[6]

日本和印度的太空開發策略與本國經濟和科技緊密相關,印度在考慮將運載火箭的製造、管理和發射業務私有化,正好可以借鏡日本在太空研究上,公私企業合作的成功經驗。
這次印度、日本聯手展開月球任務背後也意味者,兩國集中手上資源來對付如美國、俄羅斯、中國等經濟強國。
隨著美俄中對太空的野心擴張,未來10年內,印日類似的國際合作將成為亞洲安全環境的重要組成部分。

文章參考來源:

  1. India’s ISRO and Japan’s JAXA are joining forces for a lunar mission (檢索日期2020/09/14)
    https://qz.com/india/1138313/indias-isro-and-japans-jaxa-are-joining-forces-for-a-lunar-mission
  2. 對抗中國 日本印度聯手展開亞洲太空競賽(檢索日期2020/09/14)
    https://www.chinatimes.com/realtimenews/20171128005680-260408?chdtv
  3. 太空軌道戰爭結盟潮開始,印度日本展開南北合作(檢索日期2020/09/14)
    https://technews.tw/2019/01/15/india-with-japan-collaborate-at-space-plan/
  4. India and Japan awaken to risks of superpower space race (檢索日期2020/09/14)
    https://asia.nikkei.com/Spotlight/Asia-Insight/India-and-Japan-awaken-to-risks-of-superpower-space-race
  5. Japan-India ‘Space Dialogue’ to include surveillance sharing(檢索日期2020/09/14)
    https://asia.nikkei.com/Politics/International-relations/Japan-India-Space-Dialogue-to-include-surveillance-sharing
  6. 新興勢力相繼加入太空開發競賽(檢索日期2020/09/14)
    https://zh.cn.nikkei.com/industry/scienceatechnology/41364-2020-07-21-01-30-31.html?start=1

圖片引用來源:

  1. https://global.udn.com/global_vision/story/8663/4064874, retrieved September 14, 2020
  2. https://zh.wikipedia.org/wiki/H-IIB%E9%81%8B%E8%BC%89%E7%81%AB%E7%AE%AD, retrieved September 14, 2020
  3. https://www.bnext.com.tw/article/43177/india-pslv-rocket-launch-satellites-planet-doves, retrieved September 14, 2020
  4. https://technews.tw/2019/01/17/the-cotton-seeds-china-carried-to-the-moon-have-sprouted/, retrieved September 14, 2020
  5. http://mil.qianlong.com/2018/0228/2422099.shtml, retrieved September 14, 2020
  6. https://hk.aboluowang.com/2020/0715/1477505.html, retrieved September 14, 2020