任務失敗CEO卻宣稱成功 – SpaceX星艦SN8原型太空船爆炸

 一說到SpaceX,我們可能會想到它的CEO是大名鼎鼎的伊隆·馬斯克,關注太空探索相關新聞的人應該會很快想到它舉世聞名的傑作,可回收的獵鷹9號運載火箭,或是第一次由民間企業完成的載人太空任務Demo-2。然而,最近與SpaceX相關的新聞卻是相當具有「爆炸性」。

SpaceX 火箭「星艦」測試失敗爆炸倒塌[1]

 SpaceX在獵鷹9號的多次試飛成功後,最近開始試飛其新的星艦 SN8原型火箭,然而首次試飛並不順利,在降落時發生了爆炸。
星艦 SN8原型火箭是由SpaceX推出的下一代運載火箭,預計將取代現有的獵鷹9號、獵鷹重型運載火箭以及天龍號太空船執行地球軌道上的任務。
此款完全可重複使用的超重型運載火箭由兩部分組成,一個為可重複使用的助推器,以及一個帶有載荷及可重複使用的第二級,名為星艦,也就是此次失敗的部分。
兩個階段都被設計成完全可重複使用,助推器返回降落在發射架旁,而第二級太空船也將有能力返回到發射架附近。兩者都使用SpaceX的可重複使用運載火箭技術,使得該火箭可從地球軌道重返大氣層返回到發射台垂直降落。
除此之外,星艦的設計靈活,能夠修改引擎數量,或是去掉整流罩、隔熱罩或著陸腳架。將運載火箭的第二級與長時間運作的太空船相結合是一種獨特的太空載具構思,但執行任務的時間長短則取決於燃料的充足與否。
因此,SpaceX將會研發可以在近地軌道進行燃料補充的技術。除了地球軌道外,星艦在補充燃料後也可以完成地月轉移以及直擊火星的任務。

星艦(Starship)專案太空船[2]
測試流程[3]

此次試飛位於太空探索科技公司南德克薩斯發射場,位於德克薩斯州卡梅倫郡布朗斯維爾博卡奇卡村,是世界上第一座商用「外太空軌道」發射設施。
最初是用於發射獵鷹9號運載火箭與獵鷹重型運載火箭,SpaceX於2018年宣布用途變更為:「為SpaceX提供一個獨立的發射場地,進而為公司的商業運載能力提供更大的空間。並滿足其未來所需的密集發射需求。」


發射場的FAA空照圖[4]

此次試飛前,儘管伊隆·馬斯克多次強調星艦SN8原型機在降落時可能會發生意外,更指出測試成功機率只有三分之一,但或許是Falcon 9過於成功,外界仍普遍看好試飛順利。
然而,正如伊隆·馬斯克的預測,試飛時確實發生了事故。試飛計劃是讓原型機在空中模擬以機腹水平狀態進入地球大氣層,然後翻轉為垂直角度著陸。
任務開始時頗為順利,能穩定爬升高度,然後開始以水平狀態下降高度。但是在翻轉為垂直角度時,引擎停止並開始慢慢傾斜至與地表平行,試圖利用重力下降再利用推動器重啟,但在接近降落點的時候速度太快,重摔著陸後爆炸。SpaceX指出由於頭部燃料罐壓力較低,導致著陸速度較快而造成此次事故。

爆炸後的殘骸[5]
任務意外過程[6]

儘管損失慘重,伊隆·馬斯克還是認為測試算是取得成功,因為此次試飛為他們提供了未來所需的所有數據,以便向火星邁出更多的小步。雖然雄心壯志和樂觀是必要的,但太空探索一向伴隨著高風險,即使是阿波羅計劃也出過兩次嚴重事故。
然而,如果沒有失敗,也不會有足以名垂千古的成就,重點是達成最終目標的過程以及積累的經驗,才是計劃的價值所在。

文章參考來源:

  1. Watch SpaceX fly a prototype of its Starship rocket to its highest altitude yet (檢索日期2020/12/14)
    https://www.theverge.com/2020/12/8/22163104/spacex-starship-prototype-test-flight-boca-chica-altitude
  2. SpaceX星艦試飛降落墜毀爆炸 馬斯克卻感到滿意(檢索日期2020/12/14)
    https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-55265034
  3. Why SpaceX Wants a Tiny Texas Neighborhood So Badly(檢索日期2020/12/14)
    https://www.theatlantic.com/science/archive/2020/02/space-x-texas-village-boca-chica/606382/
  4. SpaceX「星艦」飛抵新高度卻降落失敗 炸成一團火球(檢索日期2020/12/14)
    https://www.cna.com.tw/news/firstnews/202012100079.aspx
  5. SpaceX Starship SN8 explodes on landing after test flight(檢索日期2020/12/14)
    https://www.theguardian.com/science/2020/dec/10/spacex-starship-sn8-explodes-on-landing-after-test-flight
  6. STARSHIP SN8 TAKES FLIGHT(檢索日期2020/12/14)
    https://www.spacex.com/vehicles/starship/
  7. SpaceX Starship (檢索日期2020/12/14)
    https://en.wikipedia.org/wiki/SpaceX_Starship

圖片引用來源:

  1. https://tomorrowsci.com/science/%E4%BB%8A%E5%B9%B4%E7%AC%AC3%E6%AC%A1%E5%A4%B1%E6%95%97-spacex-%E7%81%AB%E7%AE%AD%E6%98%9F%E8%89%A6%E6%B8%AC%E8%A9%A6%E5%A4%B1%E6%95%97%E7%88%86%E7%82%B8%E5%80%92%E5%A1%8C/18737/, retrieved December 14, 2020
  2. https://technews.tw/2020/12/10/spacex-starship-sn8-explosion/, retrieved December 14, 2020
  3. https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9010339/Elon-Musk-says-high-altitude-test-SpaceXs-Starship-rocket-happen-week.html, retrieved December 14, 2020
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/SpaceX_South_Texas_launch_site, retrieved December 14, 2020
  5. https://www.teslarati.com/spacex-starship-explosion-explained-elon-musk/, retrieved December 14, 2020
  6. https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9036981/SpaceXs-Starship-rocket-EXPLODES-ball-fire-moment-lands-launch-pad.html, retrieved December 14, 2020

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