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HASSE 特 派 員 - Louis - 成 大 航 太 所 畢 業

SpaceX與監管機構的角力-SN9任務事故

  日前SpaceX Starship SN9火箭進行高空試飛,但於著陸時墜毀於發射台附近並發生爆炸。由於先前美國聯邦航空管理局(FAA)曾以調查SN8墜毀為由要求推遲這次發射,雖然最終給予核准,但此次事故也讓SpaceX後續任務面臨更大阻礙。

SpaceX Starship SN9火箭[1]

  去年,SpaceX Starship SN8火箭進行首次高空試飛,雖然於著陸時爆炸,但 SpaceX表示收集數據的目的已達成,任務可說是非常成功。
  然而,美國聯邦航空管理局指出SpaceX違反與聯邦監管機構達成的公共安全協議,除展開調查墜毀事故之外,並以影響公共安全為由收回其餘發射行動授權,包括預定的SN9試飛,直至今年2月1日才恢復授權。
  美國聯邦航空總署(FAA)是負責美國民用航空管理的機構,任務包含規範美國商用太空運輸、促進航太科技發展等。管轄範圍包括航空交通管制、機師及飛機資質認證、商用太空載具的發射與回收時對財產的保護等。
  因此,就如同航空公司的民航業務,SpaceX的發射任務必須取得美國聯邦航空總署的核准。在SN8任務結束後,美國聯邦航空總署指出,為確實監管商業太空運輸並確保安全,將會再次針對SpaceX進行調查,找出根本原因並提供進一步提高安全性的可能方案,可選擇由FAA 商業太空運輸辦公室自行調查或授權發射操作者調查。

SN8發射升空[2]
SN9等待FAA審核[3]

  事實上,SN9任務在準備階段時就出現很多狀況,即便燃料箱問題獲得解決,還是陸續出現工作台倒塌導致機體傾斜、屢次發動機故障,甚至發射地點風力過強等問題,這些都讓FAA對SpaceX履行公共安全協議的能力抱持懷疑而延遲批准。
  SN9在發射及升空過程都相當順利,甚至還完成了一個穩定的腹部翻滾動作,只在返回發射台時發生爆炸。據最新調查顯示,事故原因應該是發動機在降落期間未能重新點燃,導致火箭失去平衡而墜毀。
  儘管SpaceX堅持工程師能透過試飛收集數據改良設計,因此試飛任務仍算成功,但FAA仍對此不滿,並聲明事故定義為「發射或重返大氣層事故;發射場事故;未能按計劃完成發射或重返大氣層,或計劃外事故,導致價值高達 25,000 美元的損失、死亡或嚴重傷害。」
萬幸的是,儘管下一架原型機 SN10 就停在發射台附近,不過沒有明顯被 SN9 事故所波及。雖然SpaceX還是抱持樂觀態度,稱這次的飛行得到了很多控制方面的數據,只要繼續改進發動機,新的測試將能很快進行。
  然而,在SpaceX與FAA矛盾尚未完全解決時,SN9又於著陸時於發射台附近爆炸。雖然火箭是無人操作因此沒有人員傷亡,但這可能會讓政府對SpaceX的監管更加嚴格。FAA回應SN9任務意外時稱:「本署意識到迅速推動太空商業進步和創新的重要性,但不會妥協保護公共安全的責任,只有在我們確信SpaceX已採取必要步驟以符合法規要求之後,才會批准SpaceX試圖修改的發射許可。」

SN9原型機於廠房內傾斜[4]

SpaceX SN9著陸爆炸[5]

  美國聯邦航空管理局的職責就是監督美國境內的所有航空太空的相關業務,儘管SN10已迅速就位並等待下一次試射任務,但監管單位可能不會就這樣讓 SpaceX繼續。
  過於自信的態度,可能會導致一些可能造成災難性後果的小問題被無意或有意的忽略。即使SpaceX宣稱監管單位只是在推遲人類飛往火星的腳步,但還是出現了意外。
  Starship是目前將人類帶往火星的最大希望,但接二連三的意外事故出現,還是必須要認真檢討每一個細節。

文章參考來源:

  1. FAA to oversee investigation of SpaceX Mars rocket prototype’s explosive landing (檢索日期2021/02/14)
    https://edition.cnn.com/2021/02/02/tech/spacex-starship-sn-9-test-launch-faa-scn/index.html?utm_content=2021-02-03T01%3A28%3A05&utm_term=video&utm_source=fbCNN&utm_medium=social&fbclid=IwAR3BokFtWlnCttyFOKukxzyDshZjFomu9mC5J94yLOjH3vAvE-MHIepsMII
  2. SpaceX Starship 再次著陸爆炸,美國航空管理局勒令停飛(檢索日期2021/02/14)
    https://technews.tw/2021/02/04/faa-to-oversee-investigation-of-spacex-mars-rocket-prototypes-explosive-landing/
  3. SpaceX’s Second Starship Test Ends in Another Fireball (檢索日期2021/02/14)
    https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-02-02/spacex-s-second-starship-test-flight-ends-in-another-fireball
  4. SpaceX星艦試飛再墜毀 還是栽在降落上(檢索日期2021/02/14)
    https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-55914681
  5. SpaceX星际飞船高空试飞违规遭FAA调查(檢索日期2021/02/14)
    http://finance.eastmoney.com/a/202101301796167170.html
  6. 美國聯邦航空管理局(FAA)就周二SpaceX的發射事故展開調查。(檢索日期2021/02/14)
    https://news.sina.com.tw/article/20210203/37557152.html

圖片引用來源:

  1. https://www.nasaspaceflight.com/2021/01/starship-sn9-static-fire-test-flight/, retrieved February 14, 2021
  2. https://www.orlandosentinel.com/space/os-bz-spacex-starship-sn8-test-flight-explosion-20201209-hlo67jydpfgwbml7z64sa3zfby-story.html, retrieved February 14, 2021
  3. https://www.dailyadvent.com/news/b7361ba3f596d4420f023981530da5eb-Musk-Says-SpaceX-Waiting-On-FAA-Approval-For-SN9-Hop, retrieved February 14, 2021
  4. https://www.teslarati.com/spacex-starship-prototype-sn9-damaged/, retrieved February 14, 2021
  5. https://technews.tw/2021/02/04/faa-to-oversee-investigation-of-spacex-mars-rocket-prototypes-explosive-landing/, retrieved February 14, 2021

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作者簡介

Louis,成大航太系航太所畢業,
HASSE特派員與作家。
在航空飛行器領域從事研發工作,熟悉產業發展,積極掌握世界太空發展與科技脈動,
文章涵蓋能源,汽車,電腦的發展。
訪問過NASA, HASSE太空學校結業。
致力於推廣太空與科普教育,希望用淺顯易懂的文字讓更多人了解國際太空與科學趨勢。

2021-05-21T11:59:03+08:0023 2 月, 2021|